Un corps dans tous ses « états » : « La sœur de Sainte Brigide », religieuse et convulsionnaire de l’Hôtel-Dieu de Paris (1741-1764)

par Béatrice Blot

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Denis Crouzet.

Soutenue le 13-12-2011

à Paris 4 , dans le cadre de École doctorale Histoire moderne et contemporaine (Paris) , en partenariat avec Jeux et enjeux des pouvoirs Ve-XVe siècle (laboratoire) .


  • Résumé

    Hystériques, illuminés, fanatiques, simulateurs, simples d’esprit ou encore sado-masochistes sont quelques-uns des termes qui furent ou sont parfois toujours utilisés par les autorités établies, les historiens, les théologiens, les philosophes et jusqu’aux médecins pour qualifier les miraculés et les convulsionnaires jansénistes parisiens du XVIIIe siècle. Exhumés de milliers de documents relatifs à ce phénomène, les recueils de discours, de lettres et de visons de la sœur Brigitte accompagnée de son directeur de conscience le Père oratorien Michel Pinel nous permettent de pénétrer au cœur de l’imaginaire convulsionnaire et d’en cerner nombre de points qui furent souvent ignorés ou peu analysés par la recherche. Des corps, des gestes, des voix donnent à des hommes et des femmes des possibilités d’être reconnus dans un monde qui semble s’éloigner d’une vérité, leur Vérité. Revisité par des disciplines peu fréquentées par les historiens jusqu’à une période récente, ce moment déroutant d’une histoire surchargée de sens, au point d’en perdre tout sens, ouvre des possibilités d’enrichissement certain à la compréhension d’un siècle qui ne fut pas que celui des Lumières et de la raison triomphante.

  • Titre traduit

    A body in many different states : “Sainte Brigide’s sister”, a nun who had fits from the Paris Hotel Dieu (1741-1764)


  • Résumé

    Hysteries, visionaries, zealot, shammers, simpletons or even sadomasochists are a few words or phrases among others which were or still are used by those in authority, the historians, the theologists, the philosophers including doctors to qualify the 18th century people who miraculously recovered and the Jansenist Convulsionaries from Paris. Unearthed with thousands of documents related to this phenomenum, the compendium of speeches, letters and Sister Brigitte’s visions which come along with her spiritual advisor the oratorian Father Michel Pinel enable us to get to the heart of the convulsionary imagination and to develop many items which used to be left heart or little considered due to narrow investigations. Bodies, gestures, voices give these men and women the opportunity to be accepted in a world seems to wonder from the truth, Their Truth. Reexamined by same subjects which so far had often been left out by historians, this disconcerting and fascinating period of time is part of an eventful history, to the extent it may lose its deepest meanings; this moment gives a real boost to a better understanding of that century which can be restricted, far from it, to the Age of the Enlightenment or “raison triomphante”.

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