Theodor Fontane. L’acte littéraire ou la réponse de Narcisse

par Jean Clot

Thèse de doctorat en Littérature allemande

Sous la direction de Gérard Raulet.


  • Résumé

    Le présent travail propose une interprétation psychanalytique de l’œuvre de l’écrivain réaliste allemand Theodor Fontane (1819 1898). À la lumière de la théorie freudienne et des thèses de Béla Grunberger sur le narcissisme, nous montrons ce que sont les ressorts et les enjeux inconscients de la création littéraire, chez cet auteur, laquelle, dans son principe, reproduit le schème de la position fantasmatique régressive que ménageait la grande passion ludique de l’enfant, le jeu de cache cache selon un mode spécifique. Partant du constat de la structure obsessionnelle des romans, notre étude met en évidence, dans un premier livre, l’existence, « sous » la fable sociale récurrente de la liaison amoureuse illicite, sanctionnée (adultère et relations équivalentes), d’un singulier scénario s’articulant autour de la dynamique du « pseudo Œdipe », que décrit Grunberger (procédure d’évitement, à des fins de régression), et du mécanisme de la défense masochique. L’analyse de ce « mythe personnel » (Mauron), comme situation dramatique interne, nous amène à dégager les traits particuliers des éléments constitutifs de la personnalité psychique de Fontane (imagos et instances), puis à établir la genèse de sa position « pseudo œdipienne » et à faire ressortir le rapport qui la lie au processus de création (« rétablissement narcissique »). Les résultats acquis sont passés au révélateur de la vie de l’écrivain. Dans un second livre, nous nous penchons, tour à tour, sur les divers aspects essentiels de l’œuvre, réexaminés sous le nouvel éclairage apporté : fonctionnalité de l’ambivalence, conception du réalisme « poétique » (transfigurateur), recherche de la conciliation des principes contraires, écriture comme la pratique d’un jeu de cache cache (questions du dialogisme, de la stratégie narrative, du symbolisme). La dernière partie est consacrée à l’étude de la problématique cardinale de la régression narcissique, à laquelle tout mène, ici : instrumentalisation du complexe de la faute et de la sanction, à visée autodestructrice, dans une tension vers la mort fantasmée comme le retour à l’état de félicité du séjour au sein originel.

  • Titre traduit

    Theodor Fontane. The literary act as the response of Narcissus


  • Résumé

    This study offers a psychoanalytical interpretation of the works of Theodor Fontane (1819 1898), the German realist writer. In the light of the Freudian theory and of Béla Grunberger’s theses on narcissism, we show the unconscious motivations which gave rise to this author’s literary creation and what is at stake in this process for him. The act of writing is based here on the principle of reproducing the scheme of the fantastical regressive position which was generated by Fontane’s strong passion as a child for the game of hide and seek, which he played in his own specific way. Considering the obsessive structure of his novels, in our first book we demonstrate the existence — “beneath” the ever present social dictum of the forbidden love affair that is always to be punished (adultery and similar relationships) — of a particular scenario revolving around the dynamic of the “pseudo Oedipus”, as described by Grunberger (avoidance procedure aiming at regression) and the mechanism of masochistic defense. The analysis of this “personal myth” (Mauron), as an inner dramatic situation, leads us, first, to unearth the specific features of the elements which make up Fontane’s psychic personality (imagoes and agencies), and then to establish the genesis of his “pseudo oedipal” position and to highlight its link with the creative process (“narcissistic restoration”). Our results are substantiated through the writers’s biography. In the second book we deal with the essential aspects of Fontane’s work, which we re examine thanks to what we have brought to light: the functionality of ambivalence, the conception of transfigurating “poetic” realism, the attempt to reconcile opposite principles and writing as a game of hide and seek (dialogism, narrative strategy, symbolism). The last part of our study is devoted to the cardinal issue of narcissistic regression to which everything leads: mainly the instrumentation of the complex of guilt and retribution with a self destructing aim in a tropism towards death fantasized as a return to the original state of bliss in the womb.


Le texte intégral de cette thèse n'est pas accessible en ligne.
Il est disponible au sein de la bibliothèque de l'établissement de soutenance.

Consulter en bibliothèque

La version de soutenance existe

Où se trouve cette thèse ?

  • Bibliothèque : Université de Paris-Sorbonne. Service commun de la documentation. Bibliothèque électronique.
Voir dans le Sudoc, catalogue collectif des bibliothèques de l'enseignement supérieur et de la recherche.