Texte et images des manuscrits du Merlin et de la Suite Vulgate : mise en cycle et poétique de la continuation ou suite et fin d'un roman de Merlin ?

par Irène Fabry-Tehranchi (Fabry)

Thèse de doctorat en Littératures française et francophone

Sous la direction de Michelle Szkilnik.

Soutenue le 19-11-2011

à Paris 3 , dans le cadre de École doctorale Littérature française et comparée (....-2015 ; Paris) , en partenariat avec Centre d'études du Moyen âge (Paris) (équipe de recherche) .


  • Résumé

    Rédigée dans la première moitié du XIIIe siècle, la Suite Vulgate est une continuation du Merlin en prose qui constitue la dernière pièce du cycle du Graal. Partagée entre le déroulement de la vie de Merlin, qui lui donne une unité de type biographique, et la peinture de la jeunesse héroïque du roi Arthur, cette suite rétrospective sert de transition vers le Lancelot. Son succès s'affirme aux dépens d'autres continuations du Merlin dont la transmission manuscrite semble par comparaison marginale, et dont le projet demeure parfois inabouti. Ces différentes rédactions exposent la dynamique d'écriture et l'émulation suscitées par le développement de la prose arthurienne et l'effort de mise en cycle. L'étude de la mise en recueil, de la mise en page et de l'illustration des manuscrits comprenant le Merlin et ses suites éclaire le mode de production et de réception de ces oeuvres qui continuent d'être copiées et enluminées tout au long du Moyen Age. Le Merlin et la Suite Vulgate, le plus souvent intégrés à des compilations centrées sur l'histoire du Graal, entretiennent un lien particulier avec le Joseph d'Arimathie, l'Estoire del saint Graal et les Prophéties de Merlin, mais circulent aussi dans des recueils d'ambition didactique ou historique. Si l'écriture de la Suite Vulgate favorise l'intégration cyclique du Merlin propre, ces textes et leurs programmes iconographiques développent une veine militaire et historique qui interroge leur appartenance générique et tranche avec l'orientation religieuse ou courtoise des autres oeuvres de la Vulgate arthurienne.

  • Titre traduit

    Text and images : the manuscripts of the French prose Merlin and its Vulgate Sequel


  • Résumé

    The Vulgate Sequel to the French prose Merlin was composed in the first half of the XIIIth century and is the last piece of the Grail cycle. It creates a wider story encompassing the life of Merlin and the beginnings of King Arthur’s reign and serves as a prequel to the prose Lancelot. The Vulgate Sequel is the most widespread, but the existence of different sequels demonstrates the poetic dynamism and the rivalry produced by the development of Arthurian prose romances and their cyclification. Our study of the manuscript collections including Merlin and its sequels, of their mise en page and illuminations sheds new lights on the production and reception of works which were copied throughout the Middle Ages. Merlin and its Sequel are mostly transmitted in compilations focusing on the history of the Grail: they have a particular relationship to the Joseph of Arimathia, the Estoire del saint Graal and the Prophecies of Merlin. In some manuscripts, Merlin and its Sequel are copied with texts which do not belong to the Arthurian tradition, such as hagiographies or pastoral works, demonstrating their religious and didactic interest. Other compilations stress their historical and chivalric aspect. The Vulgate Sequel and its illumination accentuate the historical aspect of Merlin while giving an epic flavour to the beginnings of King Arthur's reign. This spirit might contradict the perspective of its integration in the romance Vulgate cycle, but it echoes the missionary dimension of the Estoire del saint Graal and resonates with the military conflicts of Lancelot and of the Mort le roi Artu.

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