L'effet des compliments de capacité et d'effort sur la motivation et la performance des élèves à une tâche cognitive.

par Fanny Georges

Thèse de doctorat en Sciences de l'éducation

Sous la direction de Pascal Pansu.

Soutenue le 22-02-2011

à Grenoble en cotutelle avec l'UNIVERSITE DE GRENOBLE, dans le cadre de SCIENCES DE L'HOMME, du POLITIQUE et du TERRITOIRE (454), en partenariat avec Laboratoire des Sciences de l'Education (équipe de recherche) .

Le président du jury était Pascal Bressoux.

Le jury était composé de Pascal Pansu, Marcel Crahay, Jean-Claude Croizet.

Les rapporteurs étaient Alain Somat, Marie-Christine Toczek.


  • Résumé

    Ce travail de thèse s'inscrit dans lignée des travaux de Mueller et Dweck (1998) et visait à étudier l'effet des compliments (ou feedback attributionnels) de capacité et d'effort sur les buts, l'implication, les attributions causales et les performances des élèves. Au-delà de l'aspect réplication, notre objectif était d'examiner l'effet d'interaction entre les compliments et les attributions d'échec sur les performances. Dans une série de quatre études, des élèves de cinquième année de primaire recevaient un compliment de capacité ou d'effort pour leur réussite à une première série d'exercices de difficulté moyenne puis indiquait leur préférence pour un but. Après une deuxième série d'exercices très difficile, les élèves recevaient un feedback négatif et devaient communiquer leur implication dans la tâche et les causes de leur échec. Enfin, une troisième série d'exercices de difficulté moyenne permettait d'évaluer à nouveau leurs performances. Nous ne retrouvons aucun des résultats observés par Mueller et Dweck (1998). En revanche, les résultats pointent le rôle des attributions dans la relation entre le compliment et les performances. L'une des études, conduite parallèlement en France et en Chine, révèle des effets distincts du compliment selon les cultures. Deux études supplémentaires nous ont permis de tester nos hypothèses en regard de la non-réplication des résultats. La première se pose en termes de développement différencié de la compréhension des notions d'effort et de capacité. La seconde est d'ordre méthodologique et concerne l'effet du feedback positif simple donné conjointement au compliment. Les résultats vont dans le sens de la première hypothèse.

  • Titre traduit

    The Effect of Praise for Effort and Ability on pupils’ motivation and performance for a cognitive task


  • Résumé

    In line with Mueller and Dweck (1998) framework, this thesis work aimed at studying the effects of praise (or attributional feedback) for effort or ability on pupils' goals, implication, causal attributions and academic performances. Beyond replication aspect, our goal was to examine the interaction effect between praise and failure attributions on performances. In a series of four studies, fifth graders received ability or effort praise for their success on a first set of exercises of moderate difficulty and pointed out their goal preference. After a second difficult set of exercises, pupils received negative feedback and were asked about their task implication and their failure attributions. Finally, a third set of exercises of middle difficulty allowed us to reevaluate their performances. None of the results observed by Mueller and Dweck (1998) appeared. However, results pointed out the role of causal attributions in the relation between praise and performances. One of these studies realized in the same time in France and China revealed different effects of praise according to the cultures. Two additional studies allowed us to test our hypotheses about the nonreplication of the results. The first one dealt with the differentiated development of the understanding of effort and ability notions. The second one was of methodological order and concerned the effect of simple positive feedback jointly given with praise. The results support the first hypothesis.

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