Le marché des credit default swaps : effets de contagion et processus de découverte des prix durant les crises.

par Mathieu Gex

Thèse de doctorat en Sciences de gestion

Sous la direction de Pascal Louvet.

Soutenue le 15-02-2011

à Grenoble , dans le cadre de École doctorale sciences de gestion (Grenoble) , en partenariat avec Centre d'Etude et de recherche appliquée à la Gestion (équipe de recherche) .

Le président du jury était Herve Alexandre.

Le jury était composé de Pascal Louvet, Jean-Claude Augros, Valérie Mignon, Rama Cont, Virginie Coudert.

Les rapporteurs étaient Jean-Claude Augros, Valérie Mignon.


  • Résumé

    Cette thèse étudie la dynamique du marché des credit default swaps (CDS), instruments financiers de transfert du risque du crédit, et de ses relations avec les autres marchés, en particulier durant les épisodes de crise. Le marché des CDS a connu un développement vigoureux depuis son émergence, au milieu des années 90. Les volumes de contrats de CDS échangés ont augmenté à un rythme rapide, ce marché a ainsi connu le développement le plus rapide parmi les dérivés négociés de gré-à-gré (over-the-counter – OTC). Les participants de marché, principalement les grandes banques, ont su tirer parti des possibilités offertes par les outils de transfert de risque qui leur ont permis tout d'abord, de disposer d'instruments novateurs de protection contre le risque de crédit, mais aussi d'assurer l'expansion de leur activité d'intermédiation du crédit tout en optimisant les exigences en capital. Bien que le fonctionnement du marché des CDS ait connu une amélioration depuis le début des années 2000, plusieurs éléments mettent en doute l'hypothèse d'un marché efficient et résilient aux périodes de crise. A travers cinq articles empiriques, cette thèse se penche sur deux épisodes de crises durant lesquels le fonctionnement de ce marché a pu être perturbé : d'une part la crise de mai 2005, provoquée par la dégradation en catégorie spéculative de deux entreprises américaines majeures, General Motors et Ford, par les principales agences de notation ; d'autre part la crise financière ayant débuté en 2007 et qui a évolué en crise de la dette souveraine dans le cas des Etats européens à partir de fin 2009. L'étude de ces deux phases de crise montre que le développement du marché des CDS a participé à modifier les relations entre marchés, les investisseurs ayant fait des primes de CDS une source d'information privilégiée pour évaluer le risque de crédit. En effet, les travaux empiriques menés tout au long de la thèse concluent que ce marché est devenu progressivement le lieu où tendait à se dérouler le processus de découverte des prix. Ces travaux mettent également en lumière les vulnérabilités du marché des CDS, renforcées par des effets de contagion déjà à l'œuvre lors de l'épisode de crise de 2005, et incitent à une meilleure régulation des outils de transfert du risque de crédit et, d'une manière plus générale, des dérivés OTC.

  • Titre traduit

    The credit default swap market : contagion effects and price discovery process during crises


  • Résumé

    This thesis studies the dynamics of the market in credit default swaps (CDS), which are credit risk transfer instruments, and the relationships between the CDS market and other markets, particularly during crisis periods. The CDS market has seen a boom since its emergence, in the mid-90s, and volumes of CDS contracts have increased at a rapid pace. Its growth has thus been the strongest among over-the-counter (OTC) derivatives. Market participants, mainly the major banks, have taken advantage of the opportunities created by credit transfer instruments, which have offered new ways to hedge against credit risk and also contributed to the expansion of their credit intermediation activity, while optimising capital requirements. Despite the improvement of the CDS market's functioning since the early 2000s, several facts call the assumption of an efficient market that is resilient to crisis periods into question. Through five empirical articles, this thesis focuses on two crisis periods which during which the functioning of this market was affected: first, the General Motors and Ford crisis in 2005 following the downgrading of the credit ratings of these two flagship companies to speculative grade; and second, the financial crisis of 2007-2009 which turned into a sovereign debt crisis in the case of European countries from end-2009 onwards. The study of these two crisis periods shows that the growth of the CDS market has contributed to a change in the relationships between markets, as investors tend to regard CDS premia as a prime source of information to assess credit risk. Indeed, the empirical research conducted throughout the thesis concludes that this has gradually become the place where the price discovery process tends to occur. This work highlights the vulnerabilities of the CDS market, reinforced by the contagion effects at work during the 2005 crisis episode, and points to the need for better regulation of credit risk transfer instruments and, more broadly, of OTC derivatives.


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