Analyse de l'impact du tourisme sur le développement des territoires ruraux marginaux : application de l'approche par les capacités à l'étude de l'espace rural rhônalpin

par France Loubet

Thèse de doctorat en Sciences économiques

Sous la direction de Liliane Bensahel et de Jean-Christophe Dissart.

Le président du jury était Claude Courlet.

Le jury était composé de Liliane Bensahel, Jean-Christophe Dissart, Mauro Spotorno, Vincent Vlès, Dominique Vollet.

Les rapporteurs étaient Mauro Spotorno, Vincent Vlès.


  • Résumé

    Globalement, l'espace rural connaît une croissance démographique et de nouvelles dynamiques depuis 40 ans. Celles-ci ne sont cependant pas homogènes, et l'on peut encore parler de marginalité de certains territoires. Devant les enjeux actuels du tourisme pour les territoires, la question se pose de son rôle pour des territoires ruraux marginalisés. Comment évaluer l'impact que pourrait avoir le tourisme sur de tels territoires ? Au vu des liens identifiés par la littérature entre tourisme et développement rural, il apparaît nécessaire de recourir à un cadre théorique couplant approche territoriale et multidimensionnelle. En conséquence cette thèse mobilise à la fois les outils de l'économie territoriale et de l'approche par les capacités. L'approche par les capacités (AC) renouvelle la problématique des indicateurs et permet de prendre en compte la multiplicité des acteurs du territoire et du secteur touristique tout comme la complexité des liens. Il s'agit cependant d'un corpus théorique encore peu stabilisé qu'il est important de confronter aux données quantitatives et qualitatives. C'est pourquoi une méthodologie en deux étapes est expérimentée. La première mobilise des données secondaires (données de contexte). Dans cette première étape, l'objectif est double. Tout d'abord, identifier les territoires marginaux au sein de la région Rhône-Alpes. Ainsi, une structuration de l'espace rural est proposée (à travers la mise en œuvre d'une analyse en composantes principales) ainsi que des cartes d'aide à la décision politique. Dans une seconde étape, les résultats obtenus sont confrontés à des enquêtes de terrain réalisés auprès des acteurs des territoires. La mise en œuvre de cette méthode permet d'aboutir à différentes conclusions. D'une part sur le plan méthodologique, AC contribue à la construction d'un diagnostic à l'échelle des territoires. En effet, l'AC permet de s'interroger sur les dimensions importantes du développement sur les territoires, sur la construction d'indicateurs et enfin sur une nouvelle approche des dynamiques territoriales. D'autre part, le lien entre tourisme et développement rural est mis en évidence sous deux aspects. D'abord, son impact sur les grandes variables socio-économiques est minimisé à l'échelle des territoires ruraux marginaux. Cependant, il apparaît que le tourisme joue un rôle de catalyseur du développement local en renforçant le capital social des territoires ruraux analysés. Ainsi, une recommandation centrale peut être faite : pour favoriser le développement rural, le tourisme doit être accompagné. Le projet touristique devient alors en lui-même un catalyseur de développement local.

  • Titre traduit

    Analysis of the impact of tourism on the development of marginal rural areas : practical application of capability approach on Rhône-Alpes rural area


  • Résumé

    Since the mid-1970s, rural areas have experienced significant change. Beside traditional activities, new functions (chiefly housing and recreation) have emerged and become important. At the same time, society has experienced changes such as acknowledging environmental issues and a reduced working time. This context has brought about changes in tourism demand as well, and made rural areas more attractive destinations. However, rural change has not been homogenous. Therefore, the critical question regards the role of tourism in territorial dynamics and rural area revitalization. Given the links identified in the literature between tourism and rural development, it seems necessary to use a theoretical framework that relies on both a territorial approach and the capability approach. In this dissertation the notion of territorial capabilities is defined as opportunities that arise between individuals and their territory. To analyse the impact of tourism on marginal area capabilities, we used a mixed methods approach. First, secondary data and principal component analysis were used to analyse the relationship between synthetic indicators and create a typology of Rhône-Alpes rural areas. Second, this analysis was compared to a field survey based on semi-guided interviews with local stakeholders in three study areas. Two main conclusions may be drawn from this work. Firstly, we suggest that the capability approach can be used to perform regional diagnostics. Second, we stress that tourism can act as a catalyst for social capital in rural areas. Following this conclusion, we would recommend that if tourism is to foster rural development, it needs to be planned and managed by local authorities. Then, the tourism project itself truly becomes the catalyst of local development.


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