"From an art to a science" : chimie colloïdale, pigments et recherche fondamentale chez Du Pont de Nemours, 1900-1945

par Augustin Cerveaux

Thèse de doctorat en Histoire des sciences et des techniques

Sous la direction de Hugues Dreyssé et de Soraya Boudia.

Soutenue en 2010

à Strasbourg .


  • Résumé

    Cette thèse porte sur la genèse de la chimie colloïdale et étudie en particulier la trajectoire du groupe des colloïdes de la grande compagnie américaine Du Pont de Nemours pendant l’entre-deux guerres. Elle cherche à comprendre l’articulation entre les enjeux scientifiques que les substances « colloïdales » soulèvent, et les enjeux techniques, industriels et économiques des matériaux associés. Le concept de « basculement ontologique des matériaux », élaboré récemment par deux historiens de la chimie, est repris comme cadre interprétatif des bouleversements dans lesquels ces programmes de recherches qualifiés de « fondamentaux » se déploient. Le secteur industriel des peintures et vernis, matériaux en partie considérés comme colloïdaux au cours de cette période, est particulièrement étudié. Le groupe des colloïdes bouleverse l’appréhension des peintures et vernis à travers une focalisation sur les pigments minéraux qui les composent, et concoure ainsi à la domination de Du Pont sur certains pigments comme le lithopone et l’oxyde de titane. D’une manière générale, cet apport scientifique et technique s’inscrit dans une ambition globale de relier systématiquement microstructures et propriétés. Cette nouvelle appréhension des propriétés des substances sur la base de leurs constituants microscopiques devient progressivement un auxiliaire indispensable à la « rationalisation » des procédés et des propriétés des matériaux, ainsi qu’à la stratégie de brevetage de ces produits et procédés. Cette rationalisation des produits et procédés accompagne l’essor de la grande consommation - et la focalisation accrue sur la figure du « consommateur » - sur les peintures et vernis.

  • Titre traduit

    From an art to a science : colloid chemistry, pigments and fundamental research at Du Pont, 1900-1945


  • Résumé

    This dissertation deals with the emergence and growth of colloid chemistry in the early twentieth century, focusing particularly on the history of the colloid group set up at Du Pont, a major American chemical company, during the interwar period. It explores the relationship between the scientific issues raised by “colloidal” substances, and the technical, industrial and economic dimensions of the associated materials. The concept of “ontological shift of materials”, recently forged by two historians of chemistry, is appropriated as an interpretative framework to account for these evolutions in colloid science and technology. The paint and varnish industry, whose materials were then largely considered as colloidal, is taken as a major case study to analyze these relationships and evolutions, and its history is explored since the beginning of the century. The group was propelled by the quantification of the microstructure of these materials, in order to better explain and master their practical properties. The dissertation details why and how this new understanding of the properties of many substances on the basis of their microscopic components became, from the interwar onwards, embedded in the “rationalization” of the properties of materials, the processes to produce them, as well as the associated patents. This rationalization of products and processes is concomitant to the emergence of mass consumption – and the new emphasis on the “consumer” figure within companies – of industrially produced goods, particularly those of the paint and varnish industry.

Consulter en bibliothèque

La version de soutenance existe sous forme papier

Informations

  • Détails : 1 vol. (XVIII-374 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Notes bibliogr.

Où se trouve cette thèse ?

  • Bibliothèque : Université de Strasbourg. Service commun de la documentation. Bibliothèque Danièle Huet-Weiller.
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : Th.Strbg.Sc.2010;0820
Voir dans le Sudoc, catalogue collectif des bibliothèques de l'enseignement supérieur et de la recherche.