Ressources, flux et territoires : une géographie insoupçonnée du mercure le long du Rio Beni (Bolivie)

par Céline Tschirhart

Thèse de doctorat en Géographie

Sous la direction de Jean-Luc Piermay.

Soutenue en 2010

à Strasbourg .


  • Résumé

    Our human society is at present becoming increasingly concerned with issues of pollution and with the impact of this pollution on environment and human health. Among those health- endangering substances are heavy metals, including mercury. The latter, which is notably present in the Amazon environment, accumulates in the aquatic food chain and becomes a hazard to people whose staple diet is fish. In the Bolivian Amazon the populations of fifteen villages on the Río Beni riverbanks are thus exposed to it. However, as significant differences in contamination levels can be observed from one village to the next, the factors causing these discrepancies along the river need to be studied more carefully. This study shows that contamination differences vary with differences in resource management (such as farming, fishing, hunting, fruit gathering, logging, employment work, trading,. . . ) which result from a socio-spatial system, which is examined on different scales. The pathogenic system of mercury contamination along the Río Beni includes the geographical situation, the types of community organization, the history of these villages, the types of resource management, the social links with external actors, the coherence of the territories in which these villages are located. Consequently, mercury contamination is not inevitable. This geographical approach helps to identify unsuspected factors of mercury contamination that can serve to lay the foundations for planning and development policies along the Río Beni. With adjustments made to the context and with the capital condition that the research work is resolutely interdisciplinary, a geographical approach of long-term exposure to low doses of pollutants could shed a new light on complex systems leading to the contrasted exposure of populations.

  • Titre traduit

    Ressources, networks and territories : a new geographical approach of mercury contamination along the Rio Beni (Bolivia)


  • Résumé

    Notre société est fortement marquée par des préoccupations autour de questions de pollution et de ses conséquences sur les milieux et sur la santé humaine. Les métaux lourds, dont le mercure, font partie de ces substances menaçant la santé humaine. Particulièrement présent dans l’environnement amazonien, le mercure s’accumule dans la chaîne alimentaire aquatique, les populations dont l’alimentation repose sur le poisson sont donc exposées au risque de contamination. C’est le cas des populations de quinze villages riverains du Río Beni, en Amazonie bolivienne. Il existe pourtant des disparités significatives de contamination d’un village à l’autre. Il convient donc de se demander quels sont les déterminants spatiaux et sociaux de ces contrastes. Cette recherche montre que les disparités de contamination sont liées à des disparités d’exploitation des ressources, qui sont elles-mêmes la résultante d’un système socio-spatial envisagé à plusieurs échelles. Le système pathogène de la contamination mercurielle le long du Río Beni fait ainsi intervenir la situation géographique, les formes d’organisation communautaire, la construction historique des villages, les formes de gestion des ressources, les liens sociaux avec des acteurs externes, la cohérence des territoires dans lesquels s’inscrivent les communautés, montrant ainsi qu’il n’y a pas de fatalité face au risque mercuriel. L’approche géographique permet de dégager des déterminants insoupçonnés de la contamination mercurielle, qui peuvent servir de fondement à des politiques d’aménagement et de développement le long du Río Beni. Au prix d’adaptations contextuelles et à la condition essentielle que les recherches soient résolument interdisciplinaires, une approche géographique sur l’exposition sur le long terme à de faibles doses de polluants pourrait apporter une compréhension nouvelle des systèmes complexes menant à l’exposition différenciée de populations.

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Informations

  • Détails : 1 vol. (320 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. p.273-284

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  • Cote : TM.500.732,2010
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  • Disponible pour le PEB
  • Cote : 2010-TSCHIRHART

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