Le Processus d'abandon des croyances défiant le sens commun

par Romy Sauvayre

Thèse de doctorat en Sociologie

Sous la direction de Gérald Bronner.

Soutenue en 2010

à Strasbourg .


  • Résumé

    Cette thèse se propose d’aborder la dynamique du changement de croyances en partant d’un mystère soulevé par les psychologues sociaux Festinger, Riecken et Schachter (1956) qui ont suivi un mouvement soucoupiste voyant leur prophétie démentie par les faits. Seront ainsi examinées deux dimensions de ce que nous appellerons le « mystère de Festinger » : d’une part, le démenti factuel d’une croyance ne suffit pas à produire son abandon et, d’autre part, il y aura un seuil au-delà duquel la croyance ploie sous l’évidence. Ce mystère porte donc sur une dimension statique et sur une dimension dynamique. Ce « mystère de Festinger » sera éclairé au moyen de la modélisation des mécanismes cognitifs à l’oeuvre au sein d’une population particulière d’adeptes convaincus nourrissant une adhésion inconditionnelle à des croyances défiant le sens commun diffusées par un mouvement marginal. La logique de ces croyances, souvent perçues comme contre-intuitives au point de considérer ces adeptes convaincus comme irrationnels, s’avérera des plus compréhensibles et rationnelles.

  • Titre traduit

    The Process of abandoning beliefs which defy common sense


  • Résumé

    This thesis proposes addressing the dynamics of belief change using a mystery described by social psychologists Festinger, Riecken, and Schachter (1956) as a starting point. They followed a UFO cult movement whose prophecy had been contradicted by the facts. Two aspects of what we call the “Festinger mystery” will therefore be investigated. Firstly, that the factual denial of a belief is not sufficient for it to be abandoned and, secondly, that there is a threshold beyond which the belief buckles under the weight of evidence. This mystery has both a static and a dynamic dimension. The “Festinger mystery” will be explained by modelling the cognitive mechanisms at work within a particular population of convinced followers who harbour unconditional beliefs defying common sense and promoted by a cult movement. The logic behind these beliefs, often perceived as counter-intuitive, to such an extent that the believers are considered irrational, will prove to be most understandable and rational.

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Informations

  • Détails : 1 vol. (427 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. p. 401-427

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  • Bibliothèque : Bibliothèque nationale et universitaire de Strasbourg.
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : TM.500.732,2010

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