Contexte situationnel et performance intellectuelle : l'impact de l'essentialisation de la réussite scolaire sur le fonctionnement cognitif

par Frédérique Autin

Thèse de doctorat en Psychologie

Sous la direction de Jean-Claude Croizet.

Soutenue en 2010

à Poitiers .


  • Résumé

    Cette thèse vise à étudier la performance scolaire en se centrant sur le sens que les élèves donnent aux situations scolaires. L'idéal méritocratique attribue à l'école un rôle de détection du mérite des individus qui est défini comme un ensemble d'attributs inhérents aux individus. Cette conception suppose l'existence d'une essence interne à l'élève, qui détermine son comportement. La conception essentialisante de la réussite scolaire amènerait les élèves confrontés à des difficultés à douter de leurs capacités. Une telle remise en cause de la valeur de soi affecterait le fonctionnement cognitif et la performance. Afin de tester cette hypothèse, nous avons créé une intervention donnant aux élèves une interprétation de leurs difficultés qui éviterait le questionnement de la valeur de soi en présentant les difficultés comme une étape normale de l'apprentissage. Une première étude montre que cette intervention améliore la performance des élèves à une tâche difficile de compréhension de texte. Une seconde étude montre qu'une situation dans laquelle la difficulté n'est plus un signe d'infériorité accroît la performance par rapport à une situation de réussite ou à une situation dans laquelle les enfants ne sont pas mis en difficulté avant la tâche. Les quatre études suivantes ont examiné les processus cognitifs médiatisant cet effet de l'essentialisation sur la performance. Les résultats indiquent que les enfants qui rencontrent des difficultés dans un contexte essentialisant ont des capacités en mémoire de travail diminuées et subissent des doutes de soi. L'implication de ces résultats sur la compréhension des mécanismes de reproduction de la hiérarchie sociale sera discutée.


  • Résumé

    This work aims at investigating academic achievement by focusing on the students' construal of the academic settings. The meritocratic ideal gives school a function of detecting individuals' merit that is generally defined as a set of inner attributes. This conception supposes the existence of an essence inherent to students that determines their behavior. The essentialisizing conception of academic achievement leads students encountering difficulties to doubt about their abilities. Such a questioning of self-worth could alter cognitive functioning and performance. To test this hypothesis, we created an intervention that provides students with an interpretation of their difficulties that would prevent them from questioning their self-worth. This intervention presents difficulty as a normal and temporary part of the learning process. Our first study shows that this intervention improve students' performance at a difficult reading comprehension task. A second study shows that a situation in which difficulty is not anymore a cue of inferiority enhances performance compared to a situation of success or a situation in which children did not encounter difficulty before the task. The four next studies investigated the cognitive processes that could mediate this effect of essentialization on performance. Results show that working memory capacity is impaired when students encounter difficulty in a classic academic situation. The two last studies show that children are prone to self doubts, although these doubts do not explain the performance variation. The implication of these results on the understanding of the mechanisms of social hierarchy perpetuation will be discussed.

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Informations

  • Détails : 1 vol. (229 p.)
  • Annexes : Bibliogr. p.177-201

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