Le héros de la liberté. Les aventures philosophiques de Caton au Moyen Âge latin, de Paul Diacre à Dante

par Delphine Faivre (Carron)

Thèse de doctorat en Histoire de la Philosophie (médiévale)

Sous la direction de Ruedi Imbach et de Daniel Schulthess.

Soutenue le 10-12-2010

à Paris 4 en cotutelle avec l'Université de Neuchâtel (Suisse) , dans le cadre de École doctorale Concepts et langages (Paris) , en partenariat avec Métaphysique, histoires, transformation, actualité (Paris) (laboratoire) .

Le président du jury était Carla Casagrande.

Le jury était composé de Ruedi Imbach, Daniel Schulthess, Carla Casagrande, Thomas Ricklin.


  • Résumé

    Cette étude se propose d’analyser la réception médiévale du personnage de Caton d’Utique, philosophe stoïcien et citoyen romain engagé dans la défense des institutions républicaines durant la période de la seconde guerre civile, qui se suicida après la victoire de Jules César (46 av. J.-C.). Concentrant, dans un premier temps, notre intérêt sur le Catone dantesco, et en particulier sur le portier du Purgatorio de la Commedia, il a semblé pertinent de remonter le cours du temps afin d’étudier les potentielles sources de la figure catonienne élaborée par Dante (1265-1321). Ce projet a conduit à réévaluer l’image du Romain dessinée par les auteurs antiques (Ier s. av. J.-C.-VIIe s. ap. J.-C.), puis à découvrir les contours de celle tracée par les auteurs médiévaux (VIIIe s. ap. J.-C.-1320). Cet imposant parcours s’est organisé autour d’une quadruple interrogation concernant la pensée médiévale : quel rôle y joue l’exemplarité ? quelle place revient à Rome et aux Romains ? comment sont traitées les questions de la liberté et du suicide ? comment répond-on au problème du salut des païens antiques ?

  • Titre traduit

    The Hero of Freedom. The Philosophical Adventures of Cato in the Latin Middle Ages, from Paul the Deacon to Dante


  • Résumé

    The study examines the medieval reception of the character of Cato of Utica, a Stoic philosopher and Roman citizen engaged in defending the institutions of the Roman Republic during the second civil war, who committed suicide after the Julius Caesar's victory (46 B.C.E.). The thesis starts by focusing on the Catone dantesco, and in particular on Cato as the warden of the Purgatorio of the Commedia, and then works backwards in analyzing the potential sources of Dante’s (1265-1321) portrayal. This undertaking leads to a reevaluation of the image of Cato in antique authors (1st century B.C.E.-7th century C.E.), and then to uncovering the outlines of the portrayals of medieval authors (8th century C.E. - 1320). This massive undertaking is organized around four questions concerning medieval thought : what role does the notion of exemplarity play in the discussion? What place is given to Rome and to the Romans? How are the questions of liberty and suicide treated? How do the authors discuss the problem of salvation for pagans of Antiquity?


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