L’Élégie chez Rousseau. Des sources latines au roman des lumières

par Salwa Ben Sassi

Thèse de doctorat en Langue littérature et civilisation françaises

Sous la direction de Jacques Berchtold.

Le président du jury était Claude Habib.

Le jury était composé de Jacques Berchtold, Claude Habib, Arbi Dihfaoui, Dominique Millet-Gérard, Jean-Noël Pascal.


  • Résumé

    L’élégie chez Rousseau rassemble les époques, elle rend le sens étymologique [l’élégie thrène], celui de l’époque romaine [l’élégie d’amour] et le sens moderne [l’élégie tendre de l’amitié] où on parle plutôt de tonalité élégiaque. Elle rappelle à plusieurs égards le genre classique illustré principalement par Tibulle, Properce et Ovide. Rousseau semble emprunter des motifs à l’héritage antique sans pour autant s’y assujettir. Le ton de la plainte ou du chant est dicté par des personnages vertueux. L’élégie chez Rousseau échappe au stéréotype et à la « spécialisation » : elle n’est pas dans le sillage du modèle pour lequel elle fut réputée, et dont la matière est purement funèbre ; elle n’est pas, également, un paradigme de l’élégie romaine qui s’est associée presque exclusivement à l’expression de la passion amoureuse, elle n’est pas limitée à l’expression tendre de l’amitié. Elle n’est pas seulement une esthétique. L’élégie chez Rousseau est l’ensemble de toutes ses manifestations. C’est l’expression d’une attitude.

  • Titre traduit

    Rousseau elegy. From the latin sources to the novel of the enlightenment


  • Résumé

    Rousseau’s elegy deals with the themes of the lament for the death, of the absence and of the loss of one beloved. Rousseau seems to be influenced by the latin poets such as Tibulle, Propers and Ovide. Nevertheless, he is distinguished from them by the way, with which he treats the motifs. These are submitted to the nature of the characters in the novel of Julie ou la Nouvelle Héloïse. In addition, Rousseau uses these motifs in different other contexts. Then, elegy becomes a source of "tools" to say an idea or a point of view. Rousseau’s elegy is more than a statement of complaints or a sad love story: it is an art of writing.


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