Un avatar de la conversion : les enjeux du discours identitaire dans Les Inventés de Jean-Pierre Girard

par Christianne Clough

Thèse de doctorat en Langues et littératures françaises

Sous la direction de Pierre-Marie Beaude et de Andrée Mercier.

Le président du jury était Jean-Michel Wittmann.

Le jury était composé de Marie-Andrée Beaudet, Frances Fortier.


  • Résumé

    La présente thèse analyse le motif de la conversion profane dans le roman Les Inventés de Jean Pierre Girard (1999), roman qui témoigne à la fois de la créativité littéraire contemporaine au Québec et, à sa manière, d’une génération aux prises avec la question identitaire. Consacrée à l’appareil conceptuel, la première partie justifie l’usage des outils que la thèse emprunte à la sémiotique littéraire ; elle vise par ailleurs à dégager les caractères essentiels de la conversion à travers ses modalités d’expression en contexte narratif, sur la base des modèles paulinien et augustinien. La deuxième partie, qui étudie la dimension cognitive, aborde l’analyse du roman lui-même, en commençant par ouvrir une discussion à propos du concept de quête ; elle fait l’hypothèse des deux schémas de la fuite et de l’attente spirituelle, qui sont déterminants pour l’évolution du sujet, qu’il s’agisse pour lui de survivre ou de s’ouvrir à l’altérité. Cette deuxième partie conduit à l’examen des principes extérieurs, secondaires ou décisifs, c’est-à-dire des figures dont le rôle est plus ou moins déterminant, selon le cas, dans le processus de conversion. La troisième partie est vouée quant à elle à l’examen de la dimension passionnelle du parcours de François, à commencer par son passé douloureux, marqué par une constellation de pathèmes, notamment la haine, la rancune et la rage. Seront ainsi précisées les relations entre la colère et l’espérance. Enfin, l’étude du parcours de pré-conversion et de conversion du protagoniste permet de dégager, en même temps que la nature d’un sujet renouvelé, la passion de la générosité et ses différentes implications d’ordre éthique.

  • Titre traduit

    An avatar of the conversion : what is at stake in the identity discourse of Jean Pierre Girard’s novel Les Inventés


  • Résumé

    This thesis analyses the pattern of the secular conversion in the Jean-Pierre Girard’s novel Les Inventés (1999), novel which shows both the Quebec contemporary creativity in literature and, in its own way, a generation confronted to an identity crisis. Dedicated to the conceptual apparatus, the first part justifies the use of the tools that the thesis borrows to the literary semiotic. Moreover this part aims at highlighting the main characteristics of the conversion throughout its different means of expression in a narrative context, on the basis of St-Paul and St-Augustin’s models. The second part, which studies the cognitive dimension, analyses the novel itself and starts with a discussion about the notion of quest. This part develops the hypothesis of two concepts : the escape and the spiritual waiting. Those are essential for the evolution of the subject when he needs to survive or to open his mind to otherness. This second part leads to the study of the « external principles », secondary or decisive, that is to say figures whose role is more or less determining in the process of conversion, depending on the case. The third part is devoted to the study of the « passional dimension » of François’ journey, starting with his painful past, emphasized by a spread of pathemes, especially the hatred, resent and rage. Then the relations between wrath and hope will be specified. Finally, the study of the pre-conversion and the character’s conversion enables to highlight the passion of generosity and its different ethical implications, as well as the nature of a renewed subject.


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