Enregistrements sédimentaires des changements environnementaux séculaires à millénaires par la micro- et la macrofaune benthiques littorales

par Clément Poirier

Thèse de doctorat en Géosciences

Sous la direction de Eric Chaumillon.

Soutenue le 29-11-2010

à La Rochelle , dans le cadre de Sciences pour l'Environnement Gay-Lussac .

Le président du jury était Jean-Luc Peiry.

Le jury était composé de Eric Chaumillon, Jean-Luc Peiry, Guy Bachelet, Bernadette Tessier, Eric Armynot du Châtelet, Philippe Sorrel.

Les rapporteurs étaient Guy Bachelet, Bernadette Tessier.


  • Résumé

    Discriminer l'influence des activités humaines de celle des processus naturels sur les changements environnementaux récents est un enjeu scientifique important. Dans ce but, les mollusques et les foraminifères fossiles des Pertuis Charentais (ouest de la France) ainsi que les sédiments déposés pendant l'Holocène dont ils sont issus ont été étudiés. L'objet d'étude central est un drapage vaseux qui constitue une grande partie du comblement sédimentaire terminal des Pertuis. Les résultats obtenus montrent qu'il est composé de sédiments fins d'origine continentale déposés à partir de 1400 AD. Il est la conséquence d'une augmentation de l'érosion des sols, favorisée par la déforestation entreprise au Moyen-Age. Le taux de sédimentation de cette vase a augmenté brutalement, suite à une période d'augmentation des précipitations hivernales à la fin du Petit Age Glaciaire qui a accéléré l'érosion des sols sur ces territoires fragilisés car déforestés. Le dépôt brutal de sédiments fins dans les Pertuis Charentais a eu peu de répercussions sur les communautés de mollusques benthiques, excepté l'extinction locale du bivalve \textit{Lepton squamosum} de la baie de Marennes-Oléron. En revanche, l'augmentation des apports sédimentaires a été à l'origine d'une succession écologique au sein des communautés de foraminifères (résistance - perturbation - adaptation). Les résultats obtenus démontrent comment des milieux perturbés par les activités humaines deviennent plus sensibles aux changements climatiques. Ils soulignent aussi le potentiel de la paléoécologie dans la compréhension des changements environnementaux récents dans les zones côtières à une échelle millénaire à séculaire.

  • Titre traduit

    Sedimentary records of millennial to centennial environmental changes with coastal benthic micro- and macrofauna


  • Résumé

    Unraveling the respective influence of human activities and natural processes on recent environmental changes is a critical issue. In this respect, fossil molluscs and foraminifers of the Pertuis Charentais area (western France) as well as the sediments deposited during the Holocene they originate from have been studied. The study is focused on a mud drape that corresponds to the upper, most recent sediment infill of the area. The results show that it is composed of fine grained sediments originating from the adjacent catchments deposited from 1400 AD onwards. This major environmental change was the consequence of an increase in soil erosion promoted by intense deforestation started during the Middle Ages. Mud sedimentation rate increased suddenly in ca. 1760 AD, owing to a short-lived increase of winter rainfall which triggered more intense soil erosion on vulnerable deforested lands. The sharp deposition of fine grained sediments in the Pertuis Charentais has had few consequences on the past benthic mollusc communities, except the local extinction of the bivalve \textit{Lepton squamosum} in the Marennes-Oléron Bay. On the contrary, the increase in mud supply has triggered an ecological succession among benthic foraminifer communities (resistance - disturbance - adaptation). As a whole, the results demonstrate that environments disrupted by human activities become more sensitive to high-frequency climate changes. They also highlight the potential of paleoecology for a better understanding of recent environmental changes occurring within coastal areas at a millennial to centennial scale.


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