Les circulations océaniques en mer des Salomon : modélisation haute-résolution et altimétrie spatiale

par Angélique Melet Dieudonné

Thèse de doctorat en Sciences de la Terre et de l'univers

Sous la direction de Jacques Verron et de Lionel Gourdeau.

Soutenue en 2010

à l'Université de Grenoble .


  • Résumé

    Située au bord du Pacifique tropical sud, la mer des Salomon voit transiter les eaux subtropicales alimentant le Pacifique équatorial. A ce titre, cette région méconnue peut moduler le climat du Pacifique tropical. Dans cette thèse, nous avons implémenté un modèle haute résolution de la mer des Salomon qui nous a permis de caractériser les circulations océaniques de la région dans la thermocline, ainsi que leurs variabilités. Nous avons notamment montré qu'une partie des eaux du New Guinea Costal Undercurrent rejoint le New Irelent Coastal Undercurrent. Ce courant se retroflecte partiellement dans l'Equatorial Undercurrent, produisant une connexion directe à la thermocline équatoriale. Le cycle saisonnier de cette circulation est forcé par le régime des ondes équatoriales au nord, et par le regime des ondes de Rossby au sud et à l'est. Une approche lagrangienne des résultats du modèle nous a permis de caractériser les chemins empruntés par les masses d'eau transitant en mer des Salomon avant de rejoindre le Pacifique équatorial, ainsi que leurs transformations. Nous montrons qu'un fort mélange diapycnal est responsable d'un transfert de chaleur vers le fond et d'une érosion du maximum de salinité présent dans la thermocline. Une approche parallèle d'analyse des observations altimétriques disponibles et de retraitement de données altimétriques nous a permis d'étudier la variabilité de la circulation des mer des Salomon, aux échelles saisonnières et interannuelles. Nous avons notamment mis en évidence l'intensification des courants de bord ouest pendant les évènements El Niño, qui vient compenser la déplétion du volume d'eau chaude du Pacifique équatorial ouest.

  • Titre traduit

    Ocean circulation in the Solomon Sea : high-resolution modeling and spatial altimetry


  • Résumé

    In the southwest Pacific, thermocline waters connecting the tropics to the equator via western boundary currents transit throught the Solomon Sea. For this reason, this poorly known sea may modulate the tropical Pacific climate. In this thesis, we implemented a high-resolution model of the Solomon Sea which enabled us to characterize the regional oceanic circulations in the thermocline layer, and their variabilities. We notably showed that part of the New Guinea Coastal Undercurrent waters join the New Ireland Coastal Undercurrent, which partly retroflects to the Equatorial Undercurrent, providing the most direct western noundary-equator connection. The Solomon Sea western boundary currents' seasonal variability results from the combination of equatorial and of Rossby waves dynamics. A lagrangian analysis of the model results enabled us to characterize the pathways followed by the water masses transiting through the Solomon Sea to join the equatorial Pacific, and their transformations. We showed that strong diapycnal mixing occurs and is responsible for a downward heat transfer and for tje erosion of the maximum of salinity of the upper thermocline. The analysis of available and of reprocessed altimetric data enabled us to study the seasonal and interannual variabilities of the circulation in the Solomon Sea. We notably underlined the intensification of the western boundary currents during El Niño events, which counter balance the depletion of the warm pool in the equatorial western Pacific.

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Informations

  • Détails : 1 vol. (243 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. 162 réf.

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