La cybernétique en France (1948-1970) : contribution à l'étude de la circulation interdisciplinaire des modèles et des instruments conceptuels et cognitifs

par Ronan Le Roux

Thèse de doctorat en Histoire et civilisations

Sous la direction de Eric Brian.

Soutenue en 2010

à Paris, EHESS .


  • Résumé

    La cybernétique, au sens de Wiener, consiste essentiellement en une pratique interdisciplinaire de modélisation des phénomènes de rétroaction dans les systèmes biologiques, sociaux ou cognitifs On étudie sa réception dans le contexte de la France des années 1950-60, peu propice à l’émergence de telles pratiques. L’analyse de la circulation du concept de rétroaction en biologie moléculaire, économie, et dans les courants structuralistes montre un écart important entre le discours et la pratique : presque tout le monde parle de cybernétique, mais presque personne n’en fait. Ce hiatus échappe aux approches qui, comme les cultural studies of science, assimilent les transferts de modèles à des métaphores ou des emprunts lexicaux et ont étudié de la sorte l'influence de la cybernétique sur plusieurs disciplines. On propose un autre cadre d’analyse à partir d'un essai sur la dimension technique de la modélisation. On définit le concept d'« induction artefactuelle » pour désigner l'impact conceptuel des machines sur la pensée scientifique. On montre que des concepts et problématiques technologiques sont pertinents pour décrire les pratiques de modélisation. Le raisonnement analogique, défini comme transfert d’un instrument cognitif (concept, modèle) qu’il s’agit d'adapter et de calibrer, est distingué de la métaphore. L’existence de ces dynamiques de création de passerelles, nourrie par un mode spécifique d’invention, conteste les préjugés selon lesquels la science évoluerait uniquement vers plus de spécialisation et la modélisation serait une pratique de résolution de problèmes prédéfinis. On suggère des caractéristiques sociologiques de ce régime transversal de modélisation

  • Titre traduit

    Cybernetics in France (1948-1970) : a contribution to the study of the circulation of models, conceptual and cognitive instruments


  • Résumé

    Cybernetics, in the sense of Wiener, is chiefly an interdisciplinary practice for the modeling of feedback phenomena in biological, social or cognitive systems. We study the reception of cybernetics in the context of postwar France, which is not very favorable to the emergence of such practices. Our analysis of the circulation of the feedback concept in molecular biology, economics and structuralism shows a major di5crepancy between discourse and practice: almost everybody talks about cybernetics, but almost nobody is involved in actual model-building This discrepancy is not accounted for by approaches such as cultural studies of science, which assimilate the transfer of model to metaphors or lexical borrowings and have accordingly studied the influence of cybernetic on several disciplines. We propose another framework with an essay about the technical dimension of model-building. We define the concept of "artefactual induction” to refer to the way machines can suggest rational schemes to the scientific imagination. We show that technological concept s and topics can be relevant to account for modelling practices. Analogical reasoning, distinguished from metaphor, is defined as a transfer of cognitive instruments (concepts or models) that have to be adapted and specified. This feature of technical bridging, supplied by a specific mode of invention, contributes to challenge the opinions that science evolves only toward specialization, and that model-building is merely a practice of solving predefined problems. We suggest a few sociological properties of this transversal regime of model-building

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  • Détails : 1 vol. (558 p.)
  • Annexes : Bibliogr. p. 534-558. Notes bibliogr.

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  • Cote : TPE 2010-107

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