Anatomie d'une défaite : la défense du Canada français de 1747 à 1760

par François-Xavier Jeanne

Thèse de doctorat en Histoire et civilisations. Histoire des mondes modernes, histoire du monde contemporain

Sous la direction de André Zysberg.

Soutenue en 2010

à Caen .


  • Résumé

    A l'instar de Marc Bloch dans son ouvrage l'étrange défaite, l'objectif de cette thèse est de comprendre comment la France de Louis XV, le royaume le plus peuplé et le plus puissant d'Europe a perdu sa colonie du Canada au cours de la désastreuse guerre de Sept Ans. Quelle politique de défense la France a-t-elle menée pour conserver sa possession canadienne ? Quelle stratégie, continentale ou maritime, le royaume des Bourbons choisit-il ? Quand le conflit éclate, dès 1754 en Amérique, la monarchie française dispose-t-elle encore des ressources suffisantes pour sauver son empire colonial nord-américain ? Les chutes de Louisbourg et de Québec sont-elles inévitables ? Quels rôles ont joué des hommes tels que La Galissonnière, Vaudreuil, Montcalm, Choiseul, Louis XV ? la France pouvait-elle s'opposer à la perte du Canada ? Dans une première partie, après un état des lieux en Nouvelle-France en 1747 et une description de la menace anglaise, la politique de défense mise en place par La Galissonnière et ses successeurs sera expliquée. Dans une seconde partie, j'analyserai les évènements qui marquent les hostilités qui se déclenchent au printemps 1754 sur le théâtre d'opérations canadien. J'expliquerai le tournant décisif de la guerre au cours de l'année 1758 quand les Britanniques s'emparent de Louisbourg, puis que les colons anglo-américains prennent les forts Frontenac et Duquesne, importants pivots de la défense des frontières canadiennes. Cette thèse va au-delà de la trame des évènements décisifs de la campagne de 1759, tout en insistant sur celle oubliée du printemps 1760, en démontrant qu'aucun de ces actes, qui se terminent par la reddition de la Nouvelle-France en septembre 1760, n'est inéluctable. Ce travail s'appuie sur les témoignages des acteurs clés tels les gouverneurs de la Nouvelle-France, des officiers généaux, les soldats et les officiers de marine impliqués dans les opérations de guerre. Ces témoignages proviennent des archives (Fonds Colonies et Fonds Marine) et des sources imprimées. Ils permettent de comprendre comment la défense de la colonie a été décidée et conduite. L'analyse de la stratégie d’attaque et de conquête de la Nouvelle-France, élaborée par les Britanniques à partir des projets des colons anglo-américains, découle des sources imprimées anglaises que j'ai traduites et analysées

  • Titre traduit

    Anatomy of a defeat : defence of french Cana from 1747 to 1760


  • Résumé

    Using the example of Marc Bloch in his book, The Strange Defeat, the purpose of this thesis is to understand how the France of Louis the 15th, the most populated and the strongest kingdom in Europe, lost its colony in Canada during the disastrous Seven Years’ War. Which Defence Policy did France decide in order to keep its Canadian possession? Which strategy, whether continental or maritime, did the Bourbon kingdom choose? When the conflict broke out, as far back as 1754 in America, did the French monarchy still have at its disposal enough resources to save its colonial North American empire? Was the loss of Louisbourg and of Quebec unavoidable? Which role did such men as La Galissonnière, Vaudreuil, Montcalm, Choiseul and Louis the 15th, exert? Could France have prevented the losing of Canada? First, after examining New France’s possessions in 1747 and a description of the English threat, the Defence policy set up by La Galissonnière and his successors will be explained. Next, I will analyse the events which provoked the hostilities which began in the spring of 1754 in the Canadian territory. I will explain the decisive turning point of the war which began in 1758 when the British seized Louisbourg, and when the Anglo-American settlers took the forts of Frontenac and Duquesne, important defensive posts to protect the Canadian border. This thesis goes beyond the drama of the decisive events of 1759’s military campaign, and nor forgetting the less known 1760 spring battle, which demonstrated that without these actions, ended by the surrender of New France in September 1760, could have been unavoidable This thesis uses testimonies of the witnesses of the key participants such as the governors of New France, the general officers, the soldiers and the naval officers involved in the military operations These testimonies come from the National French Archives (the Colonies’ collections, the Navy’s collections) and from other printed sources. They allow us to understand how the territory was defended both politically and militarily. I have studied the military attack methods and strategies used by the British to conquer New France as well as the American colonists’ tactics. All comes from English references which I have translated and analysed

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Informations

  • Détails : 2 vol. (332 f.)
  • Annexes : Bibliogr. f.275-317. Index

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  • Bibliothèque : Université de Caen Normandie. Bibliothèque Pierre Sineux (Droit-Lettres).
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : THESE CAEN L 2010 JeanneC1
  • Bibliothèque : Université de Caen Normandie. Bibliothèque Pierre Sineux (Droit-Lettres).
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : THESE CAEN L 2010 JeanneC2
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