Les eaux modales du gyre subpolaire de l’Atlantique Nord : origine, formation, variabilité

par Éric de Boisséson

Thèse de doctorat en Océanographie physique

Sous la direction de Herlé Mercier et de Virginie Thierry.

Soutenue en 2010

à Brest .


  • Résumé

    Les Eaux Modales du gyre subpolaire de l’Atlantique Nord sont des éléments importants de la circulation de surface océanique. Jusqu’à présent, le cycle de vie de ces masses d’eau n’a été décrit qu’à partir d’observations collectées et moyennées sur plusieurs décennies. Ces descriptions n’abordent pas les échelles de temps de ce cycle et lissent les signaux de variabilité. Cette thèse aborde donc ces deux aspects grâce à l’analyse des champs du modèle ORCAQ25-G70 qui complète l’analyse des observations. L’analyse lagrangienne des champs ORCAO25-G70 permet de mettre en évidence le rôle prépondérant du courant Nord Atlantique dans le cycle de vie des Eaux Modales. Les échelles de temps du cycle de vie sont très courtes. Les Eaux Modales se forment sous l’effet des flux atmosphériques et du mélange et sont rapidement advectées par le courant Nord Atlantique vers les zones de convection profonde. Si les flux atmosphériques sont le moteur de la formation des Eaux Modales, la variabilité de leurs propriétés et de leur répartition spatiale est dirigée par l’advection. La variabilité liée à l’advection s’accompagne de variations de l’intensité des courants alimentant le gyre subpolaire. Ces variations sont associées à la variabilité des contributions subpolaires et subtropicales à l’alimentation des Eaux Modales responsable des grands changements de propriétés observés lors des dernières décennies, Les processus décrits parle modèle étant proches des observations, on estime, via un bilan de chaleur, que le réseau Argo doit permettre de décrire avec précision la formation et la variabilité des Eaux Modales subpolaires sur des échelles de cinq à dix ans.

  • Titre traduit

    ˜The œmode waters of the North Atlantic subpolar gyre : origin, formation and variability


  • Résumé

    The subpolar mode waters of the North Atlantic ocean play a key role in the general oceanic surface circulation. Their life cycle bas only been described from an average of observations collected during several decades. This description avoids the real time scale of the life cycle of the mode waters and smooths their variability. This thesis work deals with these two parameters by analysing both the ORCA025-G70 model fields and the observations. The lagrangian analysis of the ORCAO25-G70 fields highlights the key role of the North Atlantic current in the life cycle of the mode waters. The time scales of this cycle are very short. The surface atmospheric fluxes and the mixing are the formation processes of the mode waters. These ones are rapidly advected by the North Atlantic Current toward the areas of deep convection. If the mode water formation is driven by the atmospheric fluxes, the mode Water variability le driven by the advection. This variability is linked to the variable intensity of the main branches of the North Atlantic current in the subpolar gyre. These variations are linked to the variable influence of the subpolar and subtropical contributions to the mode water feeding. This relative influence is responsible for the great changes in the subpolar mode water properties observed in the past decades. The processes describes by the model are close to the observations. Therefore, we consider from a heat budget calculation that the Argo array should be able to provide a precise description of the mode water formation and variability on a pentadal to decadal time scale.

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Informations

  • Détails : 1 vol. (203 p.)
  • Annexes : Bibliogr. p. 179-186

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  • Cote : TBRD2010/1
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  • Disponible pour le PEB
  • Cote : C210-BOI-E
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