"Paï Thaï, paï fang nan" : "Aller en Thaïlande, aller de l'autre côté". Construction d'un espace sanitaire transfrontalier : le recours aux soins des Laotiens en Thaïlande

par Audrey Bochaton

Thèse de doctorat en Géographie humaine, économique et régionale

Sous la direction de Gérard Salem.


  • Résumé

    Dans le monde globalisé contemporain, les hommes sont de plus en plus mobiles pour des motifs aussi divers que la recherche d’un emploi, la poursuite des études ou encore la quête d’exotisme. La santé n’échappe pas à cette tendance et ainsi certains malades n’hésitent pas à traverser les frontières et à parcourir parfois des milliers de kilomètres pour consulter tel médecin renommé, bénéficier d’une prise en charge rapide, de qualité ou à bas coût. Notre étude s’intéresse à ces questions, les flux de patients, appréhendés à l’échelle régionale et plus précisément au sein de l’espace frontalier lao-thaïlandais où apparaissent des dynamiques thérapeutiques transfrontalières : le recours aux soins des Laotiens dans des hôpitaux thaïlandais limitrophes. Cette pratique engagée par une partie de la population vivant dans les bordures frontalières accompagne l’ouverture récente du Laos et souligne l’écart de développement existant entre les deux pays. La discontinuité géographique entre le Laos et la Thaïlande se double d’une discontinuité sanitaire, propice à la mobilité des patients et facilitée en outre par la proximité et les liens historiques entretenus par les populations riveraines du Mékong. Que révèlent ces mobilités de patients sur le fonctionnement de l’espace lao-thaïlandais et sur les relations entre les deux pays ? Comment participent-elles à une recomposition du territoire transfrontalier ? En utilisant les recours aux soins transfrontaliers comme révélateur, notre objectif, en tant que géographe est d’analyser les processus socio-territoriaux en présence actuellement au sein de l’espace lao-thaïlandais. L’entrée par la santé constitue un point de vue original pour renouveler la réflexion sur la notion de frontière.

  • Titre traduit

    "Paï Thaï, Paï fang nan" "going to thailand, going to the other side". Construction of a cross-border space for health care : lao patients seeking health care in Thailand


  • Résumé

    In today’s global world, people move more, move further, and move for increasingly varied reasons, such as work, study or the search for exoticism. Seeking health care away from one’s home is a part of this trend and many patients these days do not hesitate to cross borders or to cover sometimes thousands of kilometers in order to consult a well-known doctor or to benefit from a fast, high-quality and cheap health-care service. Our study concerns the questions raised by patients’ movements at a regional scale, more precisely in the Lao-Thai border area where new behaviors are appearing around health care mobility. Lao nationals are crossing the border to seek health care in Thai hospitals in ever increasing numbers. A sizeable part of the population is involved in this practice, which is connected to the recent political and cultural opening of Laos and at the same time emphasizes the development gap between the two countries. Border discontinuity between the two countries is reflected by a medical discontinuity which helps explain these movements, facilitated also by the proximity and historical links of the populations living along the Mekong.What does this mobility reveal regarding the socio-economic and political reality of the Lao-Thai border area and what light can it shed on the relationship between the two countries? How is the cross-border territory being reconstructed in the new era? We use health movements as a means to analyze the socio-territorial dynamics of the Lao-Thai border area. Moreover, this study through health indicators is one way to both renew and re-inform our reflections on the notion of border.

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