De l'observable au non observable : les stratégies d'identification, d'adaptation, de création d'une capacité de la firme. Dynamiques de l'industrie américaine de défense (1990-2007)

par Colette Depeyre

Thèse de doctorat en Sciences de gestion

Sous la direction de Hervé Dumez.

Soutenue le 30-11-2009

à Paris 10 , dans le cadre de Ecole doctorale Economie, organisations, société (Nanterre) .

Le président du jury était Dominique Jacquet.

Le jury était composé de Hervé Dumez, Dominique Jacquet, Bernard Cova, Alain Desreumaux, Christian Schmidt, Michael G. Jacobides.

Les rapporteurs étaient Bernard Cova, Alain Desreumaux.


  • Résumé

    Se situant dans le champ de la stratégie, la thèse porte sur le concept de capacité, définie comme l’aptitude d’une firme à étendre la gamme de ses activités.La thèse soutient que la capacité, du fait de l’ambiguïté causale, est du domaine du non observable et doit être étudiée en tant que tel. A partir des activités de la firme (observables), les acteurs font des conjectures entremêlant discours et actions et cherchent à identifier par tâtonnements la capacité de la firme (non observable), qui anticipe sur le développement d’activités futures. Le chercheur, avec ses outils propres, développe un processus d’abduction analogue.La thèse étudie les cinq premières firmes américaines de défense (Boeing, General Dynamics, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Raytheon) dans la période 1990-2007 au cours de laquelle ont eu lieu deux changements majeurs, une vague de concentration et l’apparition de systèmes de systèmes. Ces derniers ont donné lieu à une controverse touchant à la relation au client, objet du marketing industriel, la question étant de savoir si une capacité nouvelle devait être déployée. Des narrations structurées par des templates retracent les trajectoires stratégiques des firmes et sont complétées par une étude financière et comptable. Elle établit qu’il peut y avoir cohérence stratégique sans cohérence capacitaire ; qu’une firme peut se trouver dans une contradiction capacitaire ; qu’il est possible de contraster deux dynamiques, l’adaptation capacitaire et le développement d’une nouvelle capacité, dans la mesure où cette dernière perturbe les marchés existants et entraîne une redéfinition des relations de coopétition avec les clients, concurrents et fournisseurs.

  • Titre traduit

    From observable to unobservable : strategies for identifying, adapting and creating firms' capabilty. Dynamics of the US defense industry (1990-2007)


  • Résumé

    Within the field of strategy, the thesis deals with the concept of capability, defined as a firm’s ability to extend the range of its activities. It defends that capability, because of causal ambiguity, stands within the realm of unobservable and should be studied as such. Proceeding from the firm’s activities (observable), actors make conjectures by intertwining discourse and actions and strive to identify, by trial and error, the firm’s capability (unobservable) that anticipates on future activities. The researcher, with her own tools, develops a similar abduction. The thesis studies the first five US defense firms (Boeing, General Dynamics, Lockheed Martin, Northrop Grumman, Raytheon) within the 1990-2007 period during which two major changes have happened, a wave of concentration and the emergence of systems of systems. The latter triggered a controversy over the relationship to the customer, studied by industrial marketing, the question being to know whether a new capability should be deployed. Narratives, structured by templates, retrace the strategic trajectories of the firms (through their discourse and internal and external assets orchestration) and are followed by a complementary financial and accounting study. The thesis establishes that strategic coherence can happen without an equivalent coherence of capability; that a firm can develop a contradictory capability; that two dynamics can be put in contrast, capability adaptation on one side and the creation of a new capability on the other, given that the latter disrupts existing markets and leads to a redefinition of coopetition relationships with customers, competitors and suppliers.


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