Ralph Waldo Emerson : l'Amérique à l'essai - lectures de l'oeuvre en prose

par Thomas Constantinesco

Thèse de doctorat en Langue et cultures des sociétés anglophones

Sous la direction de Philippe Jaworski.


  • Résumé

    À sa mort en 1882, Ralph Waldo Emerson fait déjà figure de monument littéraire et de père, fondateur de la culture nationale : de fait, « The American Scholar » (1837) apparaît pour beaucoup comme la « Déclaration d'Indépendance intellectuelle » de l'Amérique. Cependant, si les Lettres contribuent à créer, en Amérique comme ailleurs, la représentation d'un imaginaire commun qui donne corps à l'idée de nation et si, au XIXe siècle, la nation américaine s'invente dans sa littérature, c'est d'abord par le truchement de ses fictions. Or Emerson a toujours manifesté une grande méfiance à l'égard de la fiction, synonyme pour lui d'illusion, affichant sa préférence pour la prose d'idées et notamment l'essai. C'est donc à rebours d'un siècle qui érige le conte, la romance et le roman en genres littéraires autochtones, enfin affranchis de la tutelle des Lettres européennes, qu'Emerson jette son dévolu sur le genre non-fictionnel de l'essai et en fait la forme privilégiée d'un dire américain. Aussi s'agira-t-il de lire les essais d'Emerson comme autant de travaux d'approches d'une Amérique que le texte d'« Expérience » qualifie d'« inapprochable », pour les envisager comme le lieu où s'écrit et se récrit continuellement le contrat social d'une démocratie qui n'a de cesse de remettre en jeu le moment de sa fondation. Ce faisant, il s'agira également de montrer que, malgré l'aversion d'Emerson pour les formes fictionnelles, les essais finissent par s'abandonne au désir de fiction qui les travaille en secret et deviennent ce qu'il appelle des « romances du caractère » où se façonnent, au gré de l'enchaînement des caractères sur la page, les héros représentatifs de l'Amérique à venir.


  • Résumé

    Upon his death in 1882, Ralph Waldo Emerson had already become a literary monument and was recognized as a founding figure of American culture. Published in 1837, "The American Scholar" is indeed hailed by many to be America's "intellectual Declaration of Independence. " However, if the "Belles Lettres" did contribute to creating the representation of a common imaginary whereby the American nation could invent itself and if, in the course of the nineteenth century, America wrote itself into existence, such an enterprise remained largely the province of fiction. Yet Emerson was always suspicious of fiction, which for him rhymed with illusion, choosing instead to write non-fictional prose, and more particularly essays. Contrary to some of his contemporaries who turned tales, romances, and novels into indigenous genres, free at last from the shackles of European Letters, Emerson turned towards the genre of the essay and made it one of America's privileged forms of literary expression. This thesis thus offers to read Emerson's essays as so many ways of approaching what "Experience" describes as "this new yet unapproachable America," considering them as the locus where the American democracy repeatedly writes and rewrites its social compact and continuously reinvents itself. By the same token however, and despite Emerson's aversion for fictional forms, the essays yield to the desire for fiction that haunts them in secret and become what he called "romances of character," fashioning the character of America's representative men even as the letters, the characters, take shape on the page.

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Informations

  • Détails : 1 vol. (468 f.)
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  • Annexes : 740 réf.

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  • Cote : TL (2009) 049

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