La mélancolie en français : édition commentée du Discours des maladies mélancoliques d'André Du Laurens (1594)

par Radu Suciu

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Patrick Dandrey et de Michel Jeanneret.


  • Résumé

    André Du Laurens (1558-1609), professeur à la prestigieuse Université de Montpellier et futur premier médecin de Henri IV, fait publier en 1594 les Discours de la conservation de la vue, des maladies mélancoliques, des catarrhes et de la vieillesse. C’est dans ce recueil que se trouve Le second discours des maladies mélancoliques et du moyen de les guérir, le pendant français de l’Anatomy of Melancholy de Robert Burton, et la première monographie sur le sujet dans notre langue. Ce manuel pratique synthétise, à la fin de l’Humanisme, le savoir médico-moral sur le traitement de l’illusoire « humeur noire », réputée projeter les esprits affaiblis dans la prostration, la démence et la pulsion suicidaire. L’ouvrage mêle des descriptions pathologiques insolites à des anecdotes pittoresques et des ordonnances saugrenues, le tout en une langue transparente, libérée des tics de l’écriture érudite. Tombé dans l’oubli après de nombreuses rééditions et traductions à travers tout le Grand Siècle, nous l’offrons aujourd’hui pour la première fois au lecteur moderne qui y verra comme un bréviaire plaisant venu de la préhistoire de la psychopathologie et offrant un jour inattendu et indispensable à la généalogie de nos inquiétudes et de nos mélancolies modernes.

  • Titre traduit

    Melancholy in French : critical edition of the Discourse of melancholic diseases by André Du Laurens (1594)


  • Résumé

    It is in 1594 that André Du Laurens (1558-1609), professor at Montpellier University and future physician to Henri IV first published his Discours de la conservation de la vue, des maladies mélancoliques, des catarrhes et de la vieillesse. The Discours des maladies mélancoliques [A Discourse of Melancholic Diseases], which forms part of this volume, is the first medical guide book on melancholy written directly in French. Appearing at the end of the Renaissance, it synthesizes fifteen centuries of medical and moral knowledge on the treatment of the dreaded and yet illusory black bile, thought to be at the origin of numerous fears, sorrows, dementia and suicide attempts. It also represents the French source of (and counterpart to) Robert Burton’s Anatomy of Melancholy, which was to be published only three decades later (1621). Du Laurens’ work brings together odd and often hilarious pathological descriptions with improbable therapies and prescriptions in a language which is easy to understand, and far removed from the complex medical jargon. Reprinted throughout the 17th century, but forgotten thereafter, we now present the modern reader with this unusual medical treatise from the prehistory of psychopathology, a text that will help us better grasp and understand the long genealogy of all our sorrows and modern melancholies.


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