La Grèce antique et ses marais : perception et exploitation des milieux palustres chez les Anciens

par Thierry Châtelain

Thèse de doctorat en Lettres

Sous la direction de Denis Knoepfler et de André Laronde.

Soutenue en 2009

à Paris 4 en cotutelle avec l'Université de Neuchâtel (Suisse) .


  • Résumé

    Les sources attestent que les marais existaient en Grèce ancienne. Comment étaient-ils perçus et quel rôle particulier tenaient-ils dans l’économie agro-pastorale des cités ? Telles sont quelques-unes des questions abordées dans ce travail. Le premier chapitre consiste à cerner le plus précisément possible le sens des mots qui, en grec, désignent les milieux palustres. Cette étude donne l’occasion de discuter le concept de « paysage » et la légitimité de son application à l’Antiquite�� grecque. L’analyse du contexte permet ensuite de mettre en relief l’importance du point de vue de l’observateur dans le jugement porté sur les marais. La « diabolisation » dont ils furent victime à l’époque moderne reste exceptionnelle pour l’Antiquité. La deuxième partie s’intéresse aux aspects pratiques de l’exploitation des marais en Grèce. On part du cas exemplaire du lac Copaïs pour tenter de dégager les grands principes de la technique de drainage appliquée à l’époque mycénienne. Après avoir survolé les époques archaïque et classique, un long chapitre est consacré à la convention conclue vers 320 entre la cité d’Érétrie et l’entrepreneur Chairéphanès pour l’assèchement du lac de Ptéchai, au cœur du territoire. L’époque impériale est abordée à travers le riche dossier épigraphique des lettres impériales de Coronée. La troisième partie tente, sous forme d’essai, de donner quelques clés de lecture possible de la représentation de l’eau dans l’iconographie, à travers l’étude de deux deux épisodes du Dodékathlos. Le travail se termine par une brève réflexion sur les divinités associées aux marais. On trouve en annexe le corpus thématique des inscriptions (avec traduction) discutées dans le texte.

  • Titre traduit

    Greeks and Wetlands : Preception and Exploration of Paludal Environments in Antiquity


  • Résumé

    Ancient sources provide evidence that numerous swamps existed in Ancient Greece. How were they perceived, and what role did they play in the local agro-pastoral economy? Some answers to these questions are provided in this study, entitled Greeks and Wetlands. Perception and Exploitation of Paludal Environments in Antiquity. The first chapter consists of a study of the vocabulary specific to paludal environments. It is also an opportunity to discuss the concept of countryside and its relevance for Ancient Greek studies. The analysis of the context stresses the importance of the observer's point of view in the judgment of the swamp. It shows that the modern "diabolisation" of the swamps is rare in Ancient times. The second part deals with practical aspects of the exploitation of swamps. The emblematic case of lake Copais is used to outline the principles of drainage technology in the Mycenaean Period. After a survey of the Archaic and Classical Periods, a substantial chapter is devoted to the contract sealed around 320 BC between Chairephanes and the city of Eretria for the drying out of lake Ptechai, located in the heart of the territory of the city. The Imperial Period is dealt with through the rich epigraphic dossier of the Imperial lettres of Coroneia. The third part is an essay on the possible interpretations of water in iconography, through the study of two episodes of the Dodekathlos. In the conclusion a short discussion on the deities associated with swamps is proposed. A thematic corpus of inscriptions (with translation) is provided in the appendix.

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  • Annexes : Bibliogr. f. [475]-506. Index

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