Des recherches sur les constitutions des peuples libres de Simonde de Sismondi aux principes de politique de Benjamin Constant : libéralisme et démocratie

par Emmanuelle Paulet-Grandguillot

Thèse de doctorat en Philosophie

Sous la direction de Michel Malherbe.

Soutenue en 2009

à Nantes .


  • Résumé

    En 1801, Sismondi confie son manuscrit des Recherches sur les constitutions des peuples libres à Constant, qui travaille alors à un traité politique dont une des formes définitives est le manuscrit des Principes de politique (1806). La comparaison des deux textes révèle que leurs auteurs apportent des réponses différentes au problème posé pendant la Révolution par la rencontre de la souveraineté populaire et du gouvernement représentatif. Leur libéralisme se construit à partir d'une réfutation du Contrat social. Il interroge les effets pratiques de la conception de la volonté générale comme règle de justice, et en propose une nouvelle définition, comme conciliation ou transaction des volontés particulières, sur laquelle s'appuie une théorie de la limitation du pouvoir politique, dans son principe par les droits individuels et dans sa forme par la balance des pouvoirs. Cette critique de la souveraineté populaire absolue permet d'explorer la complexité des rapports du libéralisme et de la démocratie. Sismondi et Constant démontrent que le principe démocratique ne suffit pas à fonder la légitimité du gouvernement, mais ils n'y renoncent pas pour autant. Le premier conçoit la volonté générale comme une volonté nationale, il inscrit le pluralisme social au sein de l'exercice de la souveraineté, la décision politique devant résulter d'une délibération qui vise à empêcher l'oppression mutuelle de la minorité et de la majorité. Le second dissocie le fondement de l'autorité sociale de sa limitation, le peuple des droits individuels, et il détermine un critère permettant de mesurer la légitimité du gouvernement de la majorité.

  • Titre traduit

    From the recherches sur les constitutions des peuples libres by Simonde de Sismondi to the principes de politique by Benjamin Constant : liberalism et democraty


  • Résumé

    In 1801, Sismondi entrusts his manuscript Recherches sur les constitutions des peuples libres to Constant, who works on a political treatise, one of which the definitive forms is the manuscript of the Principes de politique (1806). The comparison between the two texts shows that their authors give different solutions to the problem posed during the French Revolution by the relationship between popular sovereignty and representative government. Their liberalism is based on a refutation of the Contrat social. This refutation questions the practical effects of the concept of a general will as the rule of justice, and proposes a new definition of it, either as a conciliation or as a transaction between each of the particular wills, on which is based a theory of the limitation of political power, in its principle by individual rights or in its form by the balance of power. This criticism of absolute popular sovereignty allows for the exploration of the complexity of the connection between liberalism and democracy. Sismondi and Constant demonstrate that the democratic principle is not sufficient enough to base the legitimacy of the government, but they don't forgo it. The first understands the general will as a national will, and he includes social pluralism in the exercise of the sovereignty : the political decision must result from a deliberation which aims at preventing the mutual oppression of the minority and the majority. The second separate the source of social authority and its limitations, the people and individual rights, and he defines a criterion to determine the legitimacy of the government by majority.

Autre version

Cette thèse a donné lieu à une publication en 2010 par Slatkine à Genève

Libéralisme et démocratie : de Sismondi à Constant, à partir du "Contrat social" 1801-1806


Consulter en bibliothèque

La version de soutenance existe sous forme papier

Informations

  • Détails : 1 vol. (377 p.)
  • Annexes : Bibliogr. f. 359-374

Où se trouve cette thèse ?

  • Bibliothèque : Université de Nantes. Service commun de la documentation. Section Lettres - Sciences humaines.
  • Disponible pour le PEB
Voir dans le Sudoc, catalogue collectif des bibliothèques de l'enseignement supérieur et de la recherche.
Cette thèse a donné lieu à 1 publication .

Consulter en bibliothèque

Cette thèse a donné lieu à une publication en 2010 par Slatkine à Genève

Informations

  • Sous le titre : Libéralisme et démocratie : de Sismondi à Constant, à partir du "Contrat social" 1801-1806
  • Dans la collection : Travaux et recherches de l'Institut Benjamin Constant , 12 , 1021-982X
  • Détails : 1 vol. (504 p.)
  • ISBN : 978-2-05-102167-8
  • Annexes : Bibliogr. p. [451]-473. Notes bibliogr. Index
La version de soutenance de cette thèse existe aussi sous forme papier.

Où se trouve cette thèse ?

Voir dans le Sudoc, catalogue collectif des bibliothèques de l'enseignement supérieur et de la recherche.