Géohistoire agraire d’un pays lorrain : le Saulnois

par Denis Mathis

Thèse de doctorat en Géographie spec. géo. humaine et économique

Sous la direction de André Humbert.

Soutenue le 07-12-2009

à Nancy 2 , dans le cadre de Ecole doctorale Langages, Temps, Sociétés (LTS) (Nancy-Metz) , en partenariat avec CERPA - Centre d'Etude et de Recherche sur les Paysages - EA 1135 (laboratoire) .

Le président du jury était Jean-Pierre Husson.

Le jury était composé de Jean-Michel Boehler, Jean-Luc Dupouey, Jean-René Trochet.


  • Résumé

    Le Saulnois est un « vieux pays » lorrain. Son histoire, liée au sel et à son exploitation fait de lui un objet géohistorique incomparable. Le « pas de temps » d’analyse des paysages agraires du Saulnois, du Halstatt à nos jours, est exceptionnellement long. Cela permet ainsi de mettre en oeuvre une étude globale et multiscalaire des paysages et des faciès paysagers en les confrontant au « temps long » des historiens. Le recensement des éléments paysagers actuels, leur lecture et leur interprétation par le biais de l’histoire, mais aussi la recherche de « signes » paysagers anciens, relocalisés dans l’actuel constituent une première étape. Cette « sédimentologie » des signes paysagers permet ensuite de reconstituer, avec plus ou moins de précisions, les grandes phases d’élaboration, de stabilisation et d’évolution des paysages des campagnes du Saulnois. L’étude a ainsi permis de mettre en évidence plusieurs grands cycles paysagers ayant développé chacun leurs structures propres. Ces dernières ont été soit totalement délaissées soit réutilisées au sein du nouveau cycle et ainsi pérennisées au sein des paysages du cycle suivant. L’importance des évolutions, les conditions de mutation des systèmes paysagers soulignent des grandes ruptures souvent exogènes qui facilitent ces transformations. Ainsi, la guerre de Trente Ans a été le catalyseur de la diffusion de l’openfield « parfait » et du modèle du village-rue, en faisant table rase des anciennes structures des systèmes agraires précédents. Le Saulnois a connu six grands cycles dont le plus ancien pré-romain n’est que partiellement reconstituable. Les autres cycles sont, eux plus complètement recomposable avec leur phase de construction, leur apogée climacique et leur détérioration qui amorce déjà la phase de construction du cycle suivant. Ces cycles s’organisent chronologiquement.

  • Titre traduit

    The Saulnois in Lorraine : an agrarian land history


  • Résumé

    The Saulnois is an ancient part of Lorraine. Its past has always been confused with salt mining and as such is of a unique geo-historical interest. The analysis of the timeless Saulnois scene, from the Halstatt to the present is an exceptionally long story. It allows for a global and multiscale study to match against the ‘long-time’-scaling of historicity. The contemporary landscape census and its interpretation through historical biais, along with hints of recycled ancient sites, are a first step. This stratification gives a reasonably accurate reconstruction of the making, the settling and the evolution of the Saulnois. This study has exposed some of the great self-made landscapes. With time, these have been either abandonned or recycled during evolutionary processes. Their importance along with the mutation of agrarian scenes underline frequent exogenous intrusions which add to the process. The Thirty Years War was the catalyst of a perfect openfield and hamlet diffusion process. It anihilated all preceding agrarian systems. The Saulnois has lived through six principal cycles which include its construction, its climax, and its fall, which is where the new cycle steps-in.


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