La signification et la fonction symbolique de l’ornement végétal dans les livres d’heures bretons au XVe siècle

par Mégumi Tanabe

Thèse de doctorat en Histoire de l'art

Sous la direction de Colette Deremble-Manhès.


  • Résumé

    L’ornement végétal dans les livres d’heures bretons au XVe siècle a connu une évolution considérable, tant sur le plan quantitatif que qualitatif. Face à la variation infinie des représentations dans l’espace marginal de chaque folio illustré, on ne peut manquer de s’interroger sur l’emploi intentionnel de l’ornement végétal en fonction de ses différents contextes. Notre travail s’appuie sur l’analyse de chaque espèce végétale et permet de constater que le choix des motifs ne se réduit pas aux goûts de l’époque. C’est à la lumière des connotations dérivées des domaines religieux et profanes que nous pouvons le mieux comprendre le répertoire des motifs végétaux articulé autour des thèmes chrétiens fondamentaux. Le sens ambivalent, voire polyvalent, de chaque motif nous conduit à examiner plus précisément sa fonction symbolique à travers ses rapports avec l’image qui l’accompagne. Cette approche révèle l’existence de divers agencements associés à l’histoire du Salut qui ne reposent sur aucun socle symbolique commun à chaque thème iconographique. Par ailleurs, l’élaboration singulière du traitement des motifs végétaux dans les Heures de Marguerite d’Orléans (BnF. Ms. Lat. 1156B) nous mène à prendre en compte la dimension considérable de l’influence du commanditaire sur l’ornement. Le présent travail a donc pour objectif de mettre en perspective, à travers une démarche analytique et symbolique du grand éventail des espèces végétales, la signification et la fonction symbolique de l’ornement. Cela confirme non seulement la richesse remarquable de ce dernier, ainsi que la survivance du caractère authentique de l’art de l’enluminure au XVe siècle.

  • Titre traduit

    ˜The œsignification and symbolic function of botanical illuminations in Breton books of hours from the XVth century


  • Résumé

    During the XVth century there was considerable quantitative and qualitative development in the botanical illumination of Breton books of hours. When faced with the seemingly infinite variation of representations in the margins of each illustrated folio one cannot help asking oneself about the iconographical signification of botanical ornamentation. This work, which used an analysis of each plant species represented, shows that the choice of motifs used was not simply due to fashion. The repertoire of botanical illuminations used in a fundamental Christian context can best be understood in the light of both their religious and secular connotations. The ambivalent or even polyvalent meaning of every botanical motif has made us question the precise function within the whole image represented. This approach has revealed many symbolic constructions associated with Salvation where the illuminations used did not depend on commonly employed symbolic bases. Furthermore, the unique use of botanical motifs in the book of hours of Marguerite d’Orleans (BnF. Ms. Lat. 1156B) led to the conclusion that sponsors exerted considerable influence on a book’s ornamentation. The objective of this work was to use analytical and symbolic approaches, covering a large range of plant species, to describe the functional significance of botanical illumination. This confirmed not only the remarkable richness of the latter but also revealed the genuine and original work of XVth century illuminators.

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  • Détails : 2 vol. (630 p.)
  • Annexes : Bibliogr. p. 347-404

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