Ulysse, ou l'épopée du retour : étude comparée du mythe odysséen dans la littérature européenne

par Sylvain Détoc

Thèse de doctorat en Littérature comparée

Sous la direction de Pierre Brunel.

Soutenue en 2008

à Paris 4 .


  • Résumé

    De toutes les histoires de retour développées dans la littérature européenne (retour d'un marin, d'un soldat, d'un voyageur ; retour d’un mari, d'un fils, etc. ), la plus connue est sans aucun doute celle d'Ulysse, déposée dans l'Odyssée, et déployée à la faveur de près de trente siècles de reprises. Cette fortune exceptionnelle s'explique moins par la primauté historique d'un modèle que par la cristallisation des grands traits qui fédèrent ce corpus thématique : Homère a su, mieux que d'autres conteurs, décanter et modéliser le thème traditionnel du retour de l'absent en conférant à son épopée une densité dramatique et une étendue narrative inégalées - c'est ce que la première partie de cette étude permet d’établir. Mais ce processus de mythification se comprend surtout a posteriori, à partir de résurgences qui ont contribué à gonfler l'histoire du retour d'Ulysse d'une plénitude sémantique et émotionnelle singulière. S'il est un domaine dans lequel cette idéalisation du retour atteint son plein épanouissement, c'est bien la poésie d'exil, comme le montre la seconde partie. De l'Antiquité au XXe siècle, les poètes éloignés de la terre natale ont trouvé dans le récit du retour à Ithaque un matériau poétique tout indiqué à la construction d'une fiction élégiaque où la nostalgie de la patrie fait saillir en même temps des désirs de retour d'une tout autre nature : retour aux paradis perdus, ceux de l'enfance et ceux d’un absolu inaccessible. De ces deux éclairages successifs naît une certitude : s'il est abusif de parler d'un "mythe d'Ulysse", il est en revanche légitime de distinguer dans ce vaste ensemble narratif un mythe littéraire du retour : le "mythe odysséen".

  • Titre traduit

    Ulysses or the Epic of a Coming Back Home : a Comparative Study of the Odyssean Myth in European Literature


  • Résumé

    Among all the stories dealing with coming back home in European literature (the coming back of a sailor, a soldier, a traveller, the coming back of a husband, a son, etc. ), the best-known is, without any doubt whatever, that of Ulysses, narrated in the Odyssey which has been told again and again for almost thirty centuries. This exceptional good fortune is to be explained more by the crystallization of the main features that make up this thematic corpus than by the historical importance of a model. Homer managed more than any other story-tellers to clarify and typify the traditional theme of the coming back of the missing one by giving his epic a dramatic density and a narrative scope that has remained unequalled. That is what the first part of this study shows. Yet, this mythification process can better be understood a posteriori thanks to resurgences that have played a part in enriching the story of the coming back of Ulysses with remarkable plenitude both at semantic and emotional levels. If there is a field in which this idealization of the coming back is to reach its full climax, it is undeniably poetry in exile as the second part of this work shows. From Antiquity to the twentieth century, the poets far away from their motherlands have found in the tale of the coming back to Ithaca very inspiring poetic material to build up elegiac fiction in which homesickness also ignites incentives to come back of another nature : a coming back to paradise lost, particularly that of childhood and that of an inaccessible absolute. If it is abusive to speak about the Myth of Ulysses, it is legitimate to distinguish in this narrative set a myth of the coming back : the Odysseyan myth.

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  • Détails : 1 vol. (596 p.)
  • Annexes : Bibliogr. p. 567-590. Index

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