Étude de Nombres 25 et de sa réception dans les traditions juives et chrétiennes de l'Antiquité

par Marianne Bertrand

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Mireille Hadas-Lebel.

Soutenue en 2008

à Paris 4 .


  • Résumé

    Nombres 25 émerge dans sa forme finale en Judée achéménide, probablement à la fin du Ve ou au début du IVe siècle av. J. -C. Texte de fermeture, il proclame la nécessité pour les Juifs de se séparer des nations afin de préserver une identité qui se trouve, à ce moment-là, en grand danger de perdition. La colère de Dieu qu’il faut à tout prix détourner est l’argument principal employé pour convaincre. Ce programme est porté par une partie des prêtres de Jérusalem mais il rejoint des préoccupations qui ne sont pas seulement celles des prêtres. Nombres 25 a une postérité dans les textes ultérieurs, bibliques et extra-bibliques, juifs et chrétiens. La signification donnée à la colère de Dieu dépend en grande partie des circonstances historiques dans lesquelles les échos prennent place. A la calme prudence par rapport aux étrangers que développe le Siracide dans la première moitié du IIe siècle av. J. -C. , succède quelques années plus tard le zèle violent des Maccabées qui fait des émules jusqu'au début du IIe siècle ap. J. -C. L'attente de la restauration imminente du royaume de Dieu permet même à Pinhas, le personnage principal de Nombres 25, d'obtenir un rôle eschatologique. A partir du IIe siècle ap. J. -C. , la tradition juive tente de canaliser la violence que Nombres 25 justifie dans un réseau d'obligations circonstancielles, pendant que la tradition chrétienne, quand elle se réfère à Nb 25, le fait sur un plan majoritairement moral, notamment pour condamner les relations sexuelles hors mariage.

  • Titre traduit

    ˜A œStudy of "Numbers- chapter 25" and its Reception in the Jewish and Christian Traditions in the Antiquity


  • Résumé

    The final version of the 25th chapter of Numbers must have appeared in Achaemenid Judaea around the late 5th century or early 4th century BC. Chapter 25 clearly illustrates a strong rejection of foreign groups as it voices the need for the Jews to severe ties with other nations so as to preserve an identity that seemed threatened with extinction at the time. What makes Numbers 25 powerful is the fact that it was based on the idea that God's wrath must be diverted at all costs. If such objective was indeed high on some of the priests' agenda, it also reflected wider concerns among the mainstream population. "Numbers- chapter 25" was to influence all the succeeding texts, whether in the Bible or others, in both Jewish and Christian traditions. The various interpretations of God's wrath mostly depended on those later versions' specific historical backgrounds. If the Sirach/ Ecclasiasticus cautiously advocated peaceful relations with strangers in the mid-2nd century BC, it was followed by the Maccabees' aggressive zeal for liberation that was to influence generations up to the 2nd century AD. That accounts for the eschatological dimension gained by Phinehas, the protagonist in Numbers 25, as he embodies the Jews' longing for the impending restoration of God's kingdom. The Jewish and Christian versions were then to evolve along two different directions after the 2nd century AD. While the Jewish tradition strove to curb such violence by laying the stress on a series of rules to follow, the Christian later versions of Numbers 25 rather focused on the moral plane to condemn extra-marital sexual intercourse.

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  • Détails : 2 vol. (886 f.)
  • Annexes : Bibliogr. f. 824-866. Index

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