Archéologie de l'informatique

par Frédéric Ricquebourg

Thèse de doctorat en Philosophie

Sous la direction de Daniel Parrochia.

Soutenue en 2008

à Lyon 3 .


  • Résumé

    L’ordinateur, instrument de calcul et de traitement de l’information digital électronique, est né au sortir de la deuxième guerre mondiale dans un laboratoire universitaire américain qui travaillait pour le compte des forces armées de ce pays. Peu sûrs matériellement, très grands consommateurs d’énergie électrique, accessibles et utilisables seulement par des personnels hyper qualifiés et triés sur le volet, les premiers systèmes informatiques ainsi que leurs logiciels furent pour l’essentiel conçus afin de répondre aux besoins spécifiques des militaires. Ils occupaient des dizaines de mètres carrés au sol, pesaient des tonnes tandis que leur coût, lui, atteignait en général plusieurs centaines de milliers de dollars. Quant à leur puissance de calcul, elle n’était rien moins que dérisoire comparée à celle dont tout un chacun peut disposer à ce jour. En l’espace d’une soixantaine d’années à peine, l’ordinateur a pourtant littéralement conquis les sociétés humaines en les transformant si radicalement et si profondément qu’il est aujourd’hui couramment admis de parler de révolution numérique. D’un coût dérisoire, ultra miniaturisé, polymorphe, surpuissant, mis en réseau à l’échelon planétaire, on le retrouve maintenant absolument partout, dans tous les aspects de l’existence humaine. Il est devenu à ce point si essentiel, si coextensif à nous-mêmes, à notre temps et à notre économie que paradoxalement, on a fini par ne plus guère y prêter attention. Après avoir questionné sa provenance, son essence logico-mathématique nous montrons comment l’ordinateur, ce fils prodigue engendré et perfectionné en temps de guerre par la puissante triangulaire armée-université-industrie et pensé à l’origine comme un analogue artificiel du cerveau humain, n’a cessé de subir de spectaculaires métamorphoses qualitatives et performatives tout en induisant rétroactivement des transformations remarquables sur les institutions, les groupes et les individus composant la société. Au travers de cette archéologie de l’informatique il s’agit ici de tenter de mieux comprendre la machine univers, son histoire et sa science, dans l’espoir d’être en mesure de mieux appréhender l’Homme et le monde dans lequel il vit d’aujourd’hui

  • Titre traduit

    Archeology of informatics


  • Résumé

    The computer - computing and information processing digital electronics instrument - was born at the end of World War II in an American university lab who worked for the armed forces of this country. Unsafe materially, very large consumers of electricity, accessible and usable only by highly qualified and sort on the track personnel the first computer systems and software were for the most part designed to meet the specific needs of the military. Initially thought to be artificial equivalents to human brains, they occupied dozens of square feet on the ground, weighed tons while their cost was usually several hundred thousand dollars. As for their computing power, it was nothing less than pathetic compared to that which everyone can have nowadays. In about sixty years, the computer has literally conquered human societies by turning them so dramatically and so deeply that it is now commonly accepted to speak of digital revolution. Cheap, ultra-miniaturized, multiforme, powerful, globally networked, it is now absolutely everywhere, in all aspects of human existence. The computer has become so crucial to ourselves, our time and our economy that paradoxically we ended up not paying attention to it. After questioning its provenance, its logical and mathematical essence, we show how the computer, this prodigal son created and perfected in wartime by the powerful army-university-industry triangular, has continued to undergo dramatic qualitative and quantitative transformations while retroactively inducing remarkable transformations on institutions, groups and individuals in society. Through this archeology of computing we try to better understand the universal machine, its history and the computer science, in the hope of better understanding man and the world in which he lives today. .

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Informations

  • Détails : 2 vol. (1358-[35] p.)
  • Annexes : Bibliogr. p. [1360-1380]. Index

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