Les thématique ésotériques et les savoirs scientifiques et historiques dans les publications des jésuites en France dans les "Mémoires de Trévoux" (1680-1764) : Problématiques et enjeux

par Bernard Barthet

Thèse de doctorat en Sciences religieuses

Sous la direction de Jean-Pierre Brach.


  • Résumé

    L'objet de cette thèse est de rechercher des thématiques ésotériques dans la stratégie des jésuites pour accomplir, dans le contexte mouvementé de la France au tournant du XVIIIe siècle, leur mission pastorale de défense de la tradition catholique définie au Concile de Trente. Nous montrons que les pères jésuites s'appuient sur les productions littéraires de leurs écrivains profesionnels (scriptores liborum) et sur l'outil journalistique des "Mémoiresé et du "Dictionnaire universel" de Trévoux pour concrétiser leur projet pédagogique d'investir les savoirs scientifiques et historique, afin de répondre aux difficultés rencontrées aves les propositions philosophiques nouvelles. Les jésuites s'attachent à définir plusieurs notions traitées par la physique (l'attraction, la matière, etc. ), tout comme ils tentent de préciser la fonction des fables, de la mythologie antique et de justifier la grande ancienneté de la chronologie biblique face à la découverte des annales chinoises. En même temps, les pères abordent plusieurs questions fondées sur la notion de secret (pierre philosophale, cure magnétique, poudre de sympathie, baguette divinatoire, kabbale, prophéties, oracles, emblèmes, énigmes, etc. ) qui, à ce titre, se rattachent aux thématiques ésotériques. S'il s'agit pour eux de susciter un débat propice au déploiement d'un discours rhétorique, plutôt que d'affronter directement les arguements adverses, ces derniers s'efforcent de récupérer telle ou telle thématique au gré des opportunités dans le but de l'utiliser pour justifier leurs propres idées, ce qui cache mal leur difficulté à bâtir une doctrine globale cohérente. Une stratégie ambigüe dont l'enjeu est double. D'une part, il est nécessaire d'apporter des réponses aux attaques protestantes qui cherchent à ruiner la crédibilité tant des Pères de l'Eglise que du dogme trinitaire et, partant, menacent lza tradition catholique. D'autre part, les jésuites doivent préserver les mystère cachés d'une nature créee par Dieu, au risque de soutenir des positions scientifiques obsolètes.

  • Titre traduit

    ˜The œesoteric themes and scientifical and historical knowledges in the litteray publications of the Jesuits in France and in the "Memoires" de Trevoux (1680-1764) : Problems and stakes


  • Résumé

    The object of this thesis is to look for the place of the esoteric themes in the strategy of Jesuite to carry out, in the animated context of the France in the turn of the XVIIIth century, their pastoral mission of defence of the catholic tradition, determinated at the council of Trent. We show that the Jesuit fathers lean on the literary productions of their professionnal writers (scriptores librorum) and th journalistic tool of the "Mémoires" and the "Dictionnaire universel" de Trévoux, to concretize their pedagogical project to invest the scientific and historical knowledges, to reply to the met difficulties coming up against the new philosophical propositions. The Jesuits attempt to define several notions discussed by the pysics (attraction, matter, etc. ), quite as they try o specify the function of the fables of the antique mythology and to prove the great antiquity of the biblical chronology facing the discovery of the chinese annals. At the same time, the fathers approach several questions based on the notion of secret (philosopher's stone, magnetic cure, powder with sympathy, divinatory baguette, cabala, propheties, oracles, emblems, enigmae), which as such are connected with the esoteric themes. On the one hand, it is necessary to answer to the Protestant criticisms who try to ruin the cridibility of the Fathers of the Church as Trinitarian Dogma, and, consequently, to threaten the catholic tradition. On the other hand, the Jsuits have to protect the hidden mysteries of a nature created by God, at the risk of support obsolete scientifical positions.

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  • Détails : 2 vol. (704 f.)
  • Annexes : Bibliogr. vol. 2, f. 583-667. Index

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