Tensions narcissiques chez les dirigeants : dynamique du self et succès social

par Philippe René Delamaire

Thèse de doctorat en Psychologie

Sous la direction de Anne Andronikof-Sanglade.

Soutenue en 2007

à Paris 10 .


  • Résumé

    Les traits narcissiques de la personnalité et l’éminence sociale ont souvent été associées dans les constats quotidiens aussi bien que dans les travaux des chercheurs. Cette corrélation est fréquemment considérée sous ses aspects les plus négatifs. Au contraire, les conceptions originelles de Freud et Reich ont souligné le potentiel fort positif de ce type de fonctionnement, et la prédisposition de tels types de caractère à devenir des leaders. Par la suite, Kohut a effectué des constats analogues. Dès 1999, notre propre expérience de la vie en entreprise nous a amené à formuler l’hypothèse d’une affinité fondamentale entre fonctionnements psychiques de type narcissique et l’efficacité dans la conduite de collectifs. Nous appuyant sur les courants Gestaltistes et psychanalytiques, nous avons ainsi modélisé une dynamique psychique qui caractériserait la conduite de ces leaders que sont les dirigeants d’organisation. Fondée sur la notion d’inachèvement fécond de la maturation (néoténie), la dynamique supposée affine des fonctions de directions est caractérisée par une régulation par un idéal du moi et non un surmoi, une tension narcissique entre pôles négatif et positif de la représentation de soi, un mode de relation adapté à la performance mais incomplet ou insatisfaisant au plan affectif. Nous avons planifié une expérimentation nous permettant de mettre à l’épreuve la validité de notre théorie, et de l’approfondir simultanément. Nous avons interviewés plus de 30 dirigeants français d’horizons variés, et nous avons comparé leurs résultats au Rorschach SIE avec ceux de la population française en général. Des entretiens semi-directifs nous ont permis d’appréhender leur dynamique professionnelle voire vocationnelle. Les résultats sont compatibles avec notre modélisation : on observe une prégnance particulière de doutes sur soi ainsi qu’une insatisfaction relationnelle dans les protocoles recueillis. Plusieurs interviewés ont par ailleurs formulé des hypothèses proches des nôtres.

  • Titre traduit

    Narcissistic tensions in the executive’s character


  • Résumé

    Narcissistic character traits and social preeminence have often been seen as linked. Currently this correlation is most frequently interpreted in a pejorative sense, sometimes even qualified as psychopathic! On the contrary, the original conceptualizations of Freud and, after him, of Reich affirmed a predisposition of narcissistic personalities to become leaders. Following their lead, Kohut pointed to the ambivalence that this character trait might imply for narcissistic leaders, making them frequently dysfunctional in private life while being particularly well adapted to the direction of groups. Social Psychology, in a reluctant way, confirmed this hypothesis. Cognitive Psychology underlined related principles, e. G. Via the concept of self - efficiency. My own experience of a number of different corporate situations has brought me to similar conclusions. Since 1999 I have been formalizing the hypothesis that a particular psychological dynamic might characterize the way leaders function in organizations and corporations; a self whose framework is particularly adapted to organized collective life. Adopting a Gestaltist point of view allowed me to hypothesize an affinity between an inflatable self of the narcissistic type and the functions of the executive for his organization. Such a dynamic links the leader’s self to others and to work for the best results. Narcissistic tensions are the original source of the energy that is placed at the service of the collective, and the eventual success is capable of reinforcing the subject’s self-esteem. Relational specificity includes efficiency as regards the goals of the group, but implies a form of incompleteness with respect to personal relations. The experimental approach is based on more than thirty interviews with leaders selected for the variety of specific missions and roles that represent all together, within a variety of companies of different sizes (10 to 10 000 employees). They are men and women in presidential, directorial or executive committee positions, as well as leaders of a directly inferior rank in the case of the very large corporate groups. Of a semi-structured nature, the interviews were intended to provide objective elements and also to touch upon the subjective, lived experience in the leader’s lives. Rorschach SIE tests were carried out and their results confronted with other established norms as well as standard French examples. The hypotheses were verified; more or less systematically a notable narcissistic weakness was identified, as was an almost chronic sense of dissatisfaction in relations with others. Several interviewees had in fact already at least globally conceptualized the overall nature of their experience in ways that were close to those of my research.

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Informations

  • Détails : 3 vol. (pagination multiple)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. f. 275-289

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  • Bibliothèque : Université Paris Ouest Nanterre La Défense. Service commun de la documentation.
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : T 07 PA10-32 (1-3)
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