La construction du concept de "race" et les récits des voyageurs anglais et français sur la côte des esclaves et le royaume du Danhomè (1670-1865)

par Nicole Niquet

Thèse de doctorat en Ethnologie

Sous la direction de Jean Copans.

Soutenue en 2007

à Paris 5 .

Le président du jury était Hélène d' Almeida-Topor.

Le jury était composé de Jean Copans, Hélène d' Almeida-Topor, Jean-Luc Bonniol, Josette Rivallain.


  • Résumé

    Le mot "race" s'est transformé en un concept présenté comme scientifique au début du 19ème siècle, alors que naturalistes, anatomistes et philosophes tentaient d'établir les causes de la diversité humaine. Il fut affirmé que l'humanité se divisait en "races" aux capacités physiques et intellectuelles inégales. Les classifications et la hiérarchisation établies placèrent les Africains au niveau inférieur. Des doctrines raciales se sont constituées à partir de la confusion entre caractères physiques et mentaux jugés innés et conditions historiques et sociales. Trois royaumes de la Côte des Esclaves - Ardra, Juda et Danhomè - ont été choisis, vu l'importance de la traite dans cette région et les nombreux récits de voyageurs anglais et français. Nous cherchons premièrement à déterminer le type de relations que ceux-ci ont entretenues avec les populations, si leurs descriptions et leurs jugements ont conduit à la construction du concept de race, ou si celui-ci s'est formé sous l'influence d'autres facteurs ou dans la logique interne des recherches menées au 18ème siècle. Deuxièmement, nous examinons la pénétration d'une vision "racialisée" du monde dans l'idéologie dominante et la manière dont elle a informé les jugements d'un nouveau type de voyageurs - diplomates et missionnaires - sur le Danhomè. Nous nous interrogeons enfin sur la place tenue par leurs récits dans la politique de soumission et de conquête menée par l'Angleterre et la France contre le Danhomè.

  • Titre traduit

    The construction of the "race" concept and the accounts on the slave coast and the kingdom of Danhome, by English and French travellers (1670-1865)


  • Résumé

    At the beginning of the 19th century, "Race" was introduced as a scientific concept, as naturalists, anatomists and philosophers were seeking to explain the diversity of the human species. Scholars held that humanity was divided into "races", with unequal physical and intellectual capacities. Africans stood at the botton of an imaginary scale,built on classifications and hierarchical order. Racial theories were established on the basis of an amalgamation between supposedly innate physical and mental characteristics on the one hand, and on historical and social conditions on the other. We have chosen to study three kingdoms on the Slave Coast - Ardra, juda, and Danhomè - because of their involvement in the slave trade and the numerous accounts by English and French travellers. First, we try to find ou what were their relationships with the local population; whether the construction of the "Race" concept was the result of their descriptions and views, or of other factors, or if it came as a logical consequence of 18th century scientific thought. Secondly, we examine how a "racialised" view of the world penetrated the ruling ideology, and to which extent it changed the opinions held on Danhomè by a new type of travellers - mainly, diplomats and missionaries. We consider also the impact of these accounts on the English and French attempts to subjugate the Dahomean people and to conquer the kingdom of Danhomè.

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  • Détails : 1 vol. (527 f.)
  • Annexes : Bibliogr. f. 477-507

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