Ralph Cudworth et les fondements de la morale

par Anne Thévenet

Thèse de doctorat en Philosophie

Sous la direction de Laurent Jaffro.

Soutenue en 2007

à Clermont-Ferrand 2 .


  • Résumé

    Le platonicien de Cambridge Ralph Cudworth entreprend de sauver les conditions de la morale, mises à mal par les doctrines déterministes théologiques ou athées. Plutôt que d'élaborer un système moral, il se propose donc d'en assurer les fondements. Le premier fondement exige la reconnaissance d'un espace de contingence, requis pour que puisse s'exercer un libre arbitre moral effectif. En effet, seules des substances auto-actives, capables d'agir à partir d'elles-mêmes sans y être contraintes par la nécessité sont susceptibles d'être des agents moraux. Le second fondement repose sur l'existence d'un Dieu dont la volonté est ordonnée à une sagesse éternelle et immuable : les valeurs ne font pas l'objet d'une institution divine et sont communes au créateur et aux créatures. Le troisième fondement établit les conditions épistémologiques de la morale : les agents disposent d'un pouvoir inné de connaître les distinctions morales qui sont naturelles et immuables. L'intellect accède aux essences universelles grâce à une activité naturelle de l'esprit. Ces essences sont des pensées, qui existent toutes en acte dans l'esprit divin ; les intellects créés, qui n'en disposent que de manière potentielle, y ont accès par participation. Le quatrième fondement de la morale repose sur l'élaboration d'une psychologie qui met en lumière l'existence d'un pouvoir sur soi de l'âme : l'âme rationnelle est capable d'agir à partir d'elle-même et sur elle même. Elle peut ainsi prendre conscience d'elle même et se déterminer elle-même librement. L'examen de la vie psychique révèle le siège du libre arbitre moral en l'âme, qui peut choisir librement le genre de vie qu'elle menera

  • Titre traduit

    Ralph cudworth and the foundations of morality


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Informations

  • Détails : 2 vol. (614 p.)
  • Annexes : Bibliogr. p. 592-611. Index

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  • Bibliothèque : Bibliothèque Clermont Université. Section Lettres, Langues et Sciences Humaines Lafayette.
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