Les Orycteropodidae (Mammalia ; Tubulidentata) du Mio-Plio-Quaternaire d'Afrique

par Thomas Lehmann

Thèse de doctorat en Paléontologie des vertébrés

Sous la direction de Michel Brunet et de Patrick Vignaud.


  • Résumé

    La famille des Orycteropodidae a longtemps été l'objet de discussions sur son statut, son origine et sa position au sein du clade des Mammifères. Ces études sont souvent handicapées par la connaissance très partielle de l'histoire évolutive des Tubulidentata et de la seule espèce vivante de l'ordre : Orycteropus afer. Cette étude est la première révision systématique et phylogénétique de l'ordre des Tubulidentata à l'échelle du continent africain. L'étude de nombreux spécimens d'O. Afer permet de remettre en question la validité des 18 sous-espèces et de proposer trois écotypes. L'estimation de la variabilité intra-spécifique montre l'absence de dimorphisme sexuel et permet de définir les stades ontogéniques. La révision systématique des Orycteropodidae du Mio-Plio-Pléistocène d'Afrique bénéficie de la découverte des premiers spécimens d'Afrique Centrale (Tchad). Ces squelettes sub-complets apportent des informations majeures pour l'étude des formes fossiles. Trois nouvelles espèces sont mises en évidences à la suite de la description des spécimens inédits du Tchad et du Kenya. Les affinités de ces formes sont étudiées à l'aide de la première analyse cladistique réalisée pour l'ordre. Cette étude conduit, d'une part, à réorganiser les espèces de Tubulidentata en créant un nouveau genre et, d'autre part, permet d'exclure le genre malgache Plesiorycteropus de l'ordre des Tubulidentata. Dans le cadre des recherches menées sur l'environnement des hominidés anciens, et à partir des résultats de l'analyse phylogénétique, l'intérêt biochronologique et paléobiogéographique des Tubulidentata est réévalué. Des phénomènes de dispersions intercontinentales sont mis en évidences au sein des Tubulidentata. Les adaptations au fouissage et au régime myrmécophage sont analysées d'un point de vue morphologique.

  • Titre traduit

    Orycteropodidae (Mammalia ; Tubulidentata) from the Mio-Plio-Quaternary of Africa


  • Résumé

    The status, the origin and the phylogenetic position of the Orycteropodidae among Mammals have been debated for a long time. Studies have been often hindered by a lack of knowledge on the Tubulidentata evolutionary history and on the extant form: Orycteropus afer. This work is the first systematic and phylogenetic revision ever made on the African Tubulidentata. The validity of the 18 extant sub-species is invalided and three ecotypes are suggested for O. Afer. No sexual dimorphism has been observed by the study of the intra-specific variability, and ontogenetic stages are determined. The discovery of the first specimens ever found in Central Africa (Chad) contributes to the systematic revision of the African Mio-Plio-Pleisocene Orycteropodidae. These sub-complete skeletons are key specimens for the study of the fossil forms. The description of the new specimens from Chad and Kenya leads to the determination of three new species. Their relationships are studied in the first cladistic analyse of the order. The phylogenetic study of the Tubulidentata suggests the reorganisation of the Order, with the erection of a new genera and the exclusion of the Malagasy Plesiorycteropus. On the basis of these phylogenetic results, the biochronological and palaeobiogeographical interest of the Tubulidentata is reassessed in the context of environmental studies of early hominids. Intercontinental dispersion events are evidenced for the Tubulidentata. Morphological analyses of the fossorial and myrmecophagous adaptations are performed. The present work brings up new perspectives in the study of this poorly known group of mammal.

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  • Détails : 1 vol. ([230] p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. 143 réf.

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