Espace et nation : constructions françaises du récit de l'Ouest américain au XIXe siècle

par Tangi Villerbu

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de François Weil.

Soutenue en 2004

à Paris, EHESS .


  • Résumé

    Au fil d'un large 19e siècle, plusieurs milieux produisent en France des récits de l'Ouest américain. Des voyageurs cherchent dans l'Ouest les traces de la construction d'une nation américaine. Des touristes, intégrés peu avant 1900 à un système industriel à visée nationaliste, font l'expérience des parcs nationaux. D'autres français ont envisagé de s'y installer : les migrants disent leurs échecs et leurs succès, les missionnaires se voient s'offrir la possibilité d'un dévouement christique à la foi. Alors que les romans de Cooper imprègnent tous les milieux, des savants se penchent sur l'Ouest. Certains peinent à y voir un élément important de lidentité américaine, d'autres croient au contraire y déceler l'essence de la nation. Mais la majorité des Français ne prend connaissance de l'Ouest que par la culture de masse, qui l'offre en abondance, tant dans le domaine visuel que dans le domaine littéraire. De l'ensemble se dégage l'idée que la nation américaine se construit aussi en France, par le récit de l'Ouest américain. Ce récit est dabord l'histoire de la conquête d'un espace qui doit être normalisé. Il faut donc exclure les autres, à commencer par les Indiens. Un récit alternatif, issu du roman populaire ou de missionnaires, s'oppose à cette conquête mais il est voué à l'échec. De surcroît, la définition de l'Ouest est complexe. "Américain" a priori, il n'est en fait qu'une création du Nord. Lorsque la région ouest naît, il faut l'arrimer à la nation, ce qui ne peut s'opérer que par el commerce. Et encore le rapport ainsi créé semble-t-il colonial. Cependant la conquête de l'Ouest sert tout le long du siècle à attribuer aux Américains des traits nationaux : virilité, ou esprit démocratique transparaissent au travers des figures archétypales, le pionnier ou le cow-boy. Lorsqu'à la fin du siècle le modèle paraît s'épuiser, le récit au présent et au futur de l'Ouest donne naissance au récit au passé de la frontière, qui exhale les temps pionniers.

  • Titre traduit

    Space and nation : French narratives of the American West in the 19th century


  • Pas de résumé disponible.


  • Résumé

    During a long 19th century, many Frenchmen narrated what happened in the American West. Travellers was looking for evidence of the birth of an American nation. Tourists visited the national(ist) parks, industrialized natural spaces. Others wanted to settle : migrants, narrated their failures and successes, missionaries could imitate Jesus Christ and die working for their faith. Fenimore Cooper's novels were read by everybody, but few scientists tried to know the West more seriously. Many failed to imagine the West could have been important to understand the American identity, but on the contrary some believed the nation born in the West. Nevertheless, most of the Frenchmen knew the West by what they could read in popular literature or see in the Wild West Shows. The American nation born in France, as it born in the United States or any other country. And the narrative of the West is in the heart of that process. It's the story of a region which had to become "normal", "American". The others have no right to live in the western memory. A counter-narrative existed, in mass culture or catholic writings, but it couldn't resist at the end of the 19th century. The West had to be "American", but it was created by the North, and not by the South, and only colonial trade bound it to the nation. The American nation born through the western story as a conquering, democratic and mainly nation created by settlers and cow-boys. Nevertheless, at the end of the 19th century, this herois West seems to disappear; the story seems to end. It is impossible to narrate the future West, so the "frontier" appear to narrate its glorious past.

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La conquête de l'Ouest : le récit français de la nation américaine au XIXe siècle


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  • Détails : 2 vol. (788 f.)
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  • Annexes : Bibliogr. p. 708-788. Annexes

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  • Sous le titre : La conquête de l'Ouest : le récit français de la nation américaine au XIXe siècle
  • Dans la collection : Histoire
  • Détails : 1 vol. (306 p.)
  • ISBN : 978-2-7535-0352-6
  • Annexes : Bibliogr. p. 279-302. Notes bibliogr.
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