Les Formes géographiques du pèlerinage à Sabarimala en Inde du Sud : réseaux, pouvoirs et figures de rhétorique identitaire

par Rémy Delage

Thèse de doctorat en Géographie

Sous la direction de S. Singaravelou.

Soutenue en 2004

à Bordeaux 3 .


  • Résumé

    Le pèlerinage à Sabarimala, phénomène religieux aux multiples résonances spatiales, se déroule dans le sud intérieur et montagneux du Kerala ; il attire des populations essentiellement originaires des quatre états du sud de l'Inde (Kerala, Tamil Nadu, Andhra Pradesh et Karnataka). L'analyse des formes géographiques d'un culte à visée universaliste, celui Ayyappa, met en évidence d'une part, la différenciation territoriale de son appropriation et, d'autre part, l'homogénéité de la couverture géographique du pèlerinage en Inde du Sud. À partir d'un matériel de recherche ethnographique et statistique, j'ai donc construit un modèle d'analyse territoriale à échelle flexible, du local au régional, qui combine les métriques topographique et topologique de l'espace. Le pèlerinage conçu comme un " rituel géographique " permet par ailleurs aux individus de faire l'apprentissage de la distinction sociale et géographique, et la carte dessinée par les itinéraires alimente le processus d'identification à l'espace sud-indien d'après un régime culturel de mobilité et de distance. L'étude des conflits internes au pèlerinage, fondés sur des idéologies religieuses et territoriales concurrentes, montre enfin que le pèlerinage à Sabarimala s'inscrit à contre-courant des volontés politiques d'unification nationale sur des critères religieux. Cet essai de géographie du religieux en Inde participe en effet à la redéfinition des frontières internes et externes de l'identité géographique (subjective et objective) ; il permet aussi de s'interroger sur la viabilité des divisions héritées du passé entre le Nord et le Sud et, par extension, sur la légitimité du discours géographique et du regard porté sur l'Inde du Sud.

  • Titre traduit

    The geographical forms of Sabarimala in south India : networks, power and rhetorical figures of identity


  • Résumé

    The pilgrimage to Sabarimala, a polymorphous object and a religious phenomenon of multiple spatial dimensions, takes place in mountainous inland southern region of Kerala. It attracts a population mainly originating from the four southern Indian states (Kerala, Tamil Nadu, Andhra Pradesh and Karnataka). The analysis of the geographical forms of a cult with a universalistic scope, that of Aiyyappa, brings to light on one hand the territorial differentiation of its appropriation and, on the other hand, the homogeneity of the geographical coverage of this pilgrimage in South India. Based on ethnographic and statistical research material, I have built a model of territorial analysis of flexible scale, from the local to the regional, which combines topographical and topological metrics of space. Pilgrimage conceived as a " geographical ritual " allows the individuals to apprehend social and geographical distinctions and the map drawn up by the itineraries feeds into the process of identification to South Indian space according to a cultural regime of mobility and distance. The study of the pilgrimage's internal conflicts, based on competing religious and territorial ideologies, shows how the pilgrimage to Sabarimala runs counter larger political ambitions of national unity along religious lines. This essay of religious geography in India participates in the redefinition of the internal and external borders of geographical identity (subjective and objective) as well as questioning the viability of divisions inherited from the past between the North and the South and, by extension, the legitimacy of geographical discourse on South India.

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  • Détails : 1 vol. (454 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr.: f.333-354. Glossaire

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