Les Valets de Chambre du Roi au XVIIième siècle, vers 1640-1720

par Mathieu Da Vinha

Thèse de doctorat en Histoire moderne

Sous la direction de Yves-Marie Bercé.

Soutenue en 2003

à Paris 4 .


  • Résumé

    Au nombre de quatre premiers et de trente-deux " ordinaires ", les Valets de Chambre furent sans doute les Officiers commensaux les plus proches du Roi sous l'Ancien Régime. Appartenant à l'immense personnel domestique du Prince (et à la Maison étroite en particulier), ces hommes servant par quartier officiaient principalement aux lever et coucher du monarque. Ils s'inscrivaient dans une hiérarchie officielle contredite par la réalité du service. Bien loin de se limiter aux activités ancillaires, ceux-ci surent gagner au cours du XVIIe siècle la confiance du souverain et atteignirent une place inégalée jusqu'alors. Officiers de second rang, les premiers Valets de Chambre remportèrent pourtant la bataille qui les opposaient à leurs supérieurs et chefs d'Offices - les premiers Gentilshommes de la Chambre - dans " l'amitié " royale. Originaires pour la plupart de la bourgeoisie, les titulaires de ces charges parvinrent à une noblesse qui, après avoir été alternativement héréditaire, ne fut plus que personnelle à la fin du siècle. Toutefois, leur Office leur conférant l'ensemble des privilèges du deuxième ordre, mais aussi grâce à une endogamie bien calculée et à un renfermement progressif du corps sur lui-même, cette accession collective à la noblesse n'était plus une priorité. Solidement ancrés dans la Maison du Roi par les survivances et l'acquisition d'autres charges, ces hommes ne quittèrent jamais réellement les rangs de l'aristocratie. Forts de l'intimité de leur maître (les premiers Valets couchaient au pied du lit royal), certains connurent une grande ascension. Des dynasties - qui prirent naissance sous Louis XIII - se retrouvent sous Louis XV, voire sous Louis XVI. Honneurs, titres et fortune couvrirent alors ces fidèles serviteurs de la monarchie. Plus que l'histoire d'un groupe commensal, cette étude se présente comme une vision nouvelle de la Cour, non plus à travers les mémorialistes, mais bien à travers des gens de " métiers ", eux-mêmes courtisans.

  • Titre traduit

    Royal Valets de Chamber in Seventeenth-Century France, circa 1640-1720


  • Résumé

    During the ancient régime, valets de chamber were probably the household officers closest to the French king. There were four "premier valets" and thirty-two "valets ordinary. " Part of the monarch's vast domestic staff (and members of the Royal Household in particular), these men served three-month shifts of duty, primarily attending the king when he rose in the morning and retired at night. Their official hierarchical rank was contradicted by the reality of their position - in the seventeenth century, far from being limited to menial tasks, they managed to win the king's trust and enjoyed a unique status. The "premier valets," although officers of the second rank, tended to get the better of their household superiors - the "Gentlemen of the Chamber" - when it came to personal contact with the king. Most valets were drawn from the bourgeoisie, and were granted a noble title; such titles had occasionally been hereditary but were merely individual by the end of the seventeenth century. Nevertheless, their appointment guaranteed valets all the privileges of second-rank officers, and a calculated policy of intermarriage along with a progressive closing of their professional shop meant that a title of nobility was no longer considered a priority. Solidly rooted in the royal household through tradition and through appointment to other offices, these men were never really excluded from the ranks of the aristocracy. Thanks to their close contact with the king (premier valets slept at the foot of the royal bed), some of them rose high on the social ladder. Dynasties begun under Louis XIII survived into the days of Louis XV and even Louis XVI - these faithful servants of the crown were rewarded with honors, titles, and wealth. This study is more than a history of a group of household servants, for it aims to offer a new view of the French court, as seen not by aristocratic writers of memoirs by rather by courtiers who practiced a "trade" there.

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  • Sous le titre : Les valets de chambre de Louis XIV
  • Dans la collection : Collection Tempus , 280
  • Détails : 1 vol. (668 p.)
  • Notes : En appendice, choix de documents.
  • ISBN : 978-2-262-03044-5
  • Annexes : Bibliogr. p. 591-609. Notes bibliogr. Index

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  • Sous le titre : Les valets de chambre de Louis XIV
  • Dans la collection : Pour l'histoire , 0761-6228
  • Détails : 1 vol. (XV-515 p.)
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  • Annexes : Bibliogr. p. [451]-474. Index
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