Sédimentologie et paléoécologie des séries à vertébrés du paléolac Tchad depuis le Miocène supérieur

par Mathieu Schuster

Thèse de doctorat en Sédimentologie

Sous la direction de Philippe Duringer.

Soutenue en 2002

à l'Université Louis Pasteur (Strasbourg) .


  • Résumé

    Australopithecus bahrelghazali (3-3,5 Ma) a été découvert en 1995 par la MPFT dans l'erg du Djourab (NE du Tchad). Il s'agit du premier australopithèque trouvé hors des gisements classiques à Hominidés anciens d'Afrique orientale et méridionale. Depuis, des centaines de gisements à vertébrés du Mio-Pliocène ont été découverts. Ce travail présente l'étude sédimentologique et paléoécologique de ces gisements fossilifères (3-7 Ma) ainsi que celle des formations quaternaires du Djourab. Les dépôts consistent en une alternance de séries lacustres et de séries éoliennes. Une ceinture périlacustre (0-50 km) composée de dunes sénescentes partiellement ennoyées et piquetées de végétation constitue le biotope où se développe et se concentre la majorité de la faune représentée par des mammifères, des reptiles, des poissons, des oiseaux et des insectes (coléoptères-bousiers et termites). Le motif élémentaire désert-lac se répète plusieurs fois depuis le Miocène supérieur et suggère la réccurence d'au moins 10 évènements lacustres majeurs depuis 7 Ma. La dernière récurrence lacustre de ce type, connue sous le nom de Méga-Lac Tchad, remonte à l'Holocène. L'existence de ce paléolac, dont la superficie avoisinait 400000 km2, était jusqu'alors controversée. Ce travail apporte des preuves déterminantes en faveur de l'existence de ce lac quaternaire géant (dépôts lacustres en plein désert, plate-forme d'abrasion par les vagues en périphérie du lac, conglomérats côtiers bordant les paléo-îles), de la taille de l'actuelle mer Caspienne. Celui-ci fonctionne par recharge de son sous-bassin méridional (zone tropicale humide) qui se déverse ensuite, via la vallée sèche du Bahr el Ghazal, dans le sous-bassin septentrional (zone tropicale sèche). Il en résulte un lac en plein désert.


  • Résumé

    Australopithecus bahrelghazali (3-3,5 Ma) was discovered in 1995 by the MPFT-team in the Djurab erg (NE of Chad). This is the first australopithecine found out of the classical early Hominids sites of eastern and southern Africa. Since that time, hundreds of Mio-Pliocene fossiliferous outcrops have been found. This work presents the sedimentological and palaeoecological study of those fossils-rich levels (3-7 Ma) as well as the study of quaternary formations of Djurab. Deposits are made up of alternating lake and desert units. A perilacustrine belt (0-50 km), composed of partly flooded and vegetation marked out dunes, represents the biotope where expands the most of the fauna represented by mammals, reptiles, fishes, birds and insects (dung-beetles and termites). The desert-lake elementary pattern recurs several times since upper Miocene, suggesting at least 10 recurrent major lacustrine events since 7 Ma. The last lacustrine episod of this type, known as the Mega-Lake Chad, is dated back to Holocene. The existence of this palaeolake, of about 400000 km2, was until now under discussion. This works shows significant evidences for the existence of this giant quaternary lake (lake deposits in desert, shoreline wave-cut terrace, coastal conglomerates around palaeo-islands), as wide as the present-day Caspian sea. This lake forms by refill of its southern sub-basin (wet tropical zone), that discharges then into its northern sub-basin (dry tropical area) through the Bahr el Ghazal dry valley. This process results in a lake in the middle of desert.

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Informations

  • Détails : 152 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. p.145-152

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  • Bibliothèque : Université de Montpellier. Bibliothèque du B2E.
  • Non disponible pour le PEB
  • Cote : TH 586
  • Bibliothèque : Université de Strasbourg. Service commun de la documentation. Bibliothèque Blaise Pascal.
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : Th.Strbg.Sc.2002;4024
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