A la recherche du sens perdu : l'oeuvre de John Mcgahern

par Winfried Van Gool

Thèse de doctorat en Anglais

Sous la direction de Jean Brihault.

Soutenue en 2002

à Rennes 2 .


  • Résumé

    @This study proceeds from the principle that the works of Mcgahern fall within the framework of a quest and it demonstrates how the main characters try to bestow meaning upon their existence. It shows how the experimental author in his search for a coherent vision, constantly changes the angle from which he considers a theme. This leads to a variety of ideas which lend structure to the text. The study endeavours to classify Mcgahern's various works according to the degree of success achieved by their heroes in discovering the meaning of their existence. Their success is often closely linked to the possibility of happiness, which is a result of them distancing themselves from their morose and fragmented past. It is emphasised how their potential success often implies the preseence of a loved one who is able to assist the hero in dislodging the torturous paralysing forces that assert themselves through confusion, suffering, solitude, feelings of uselessness and, finally, through the absence of love and intimacy. It would therefore be unfair to condemn Mcgahern's work to its initial gloom. The study centers around the characters' emotional make-up, their family relations as well as their sexual relationships. The classification shows the development of some mental dynamism in the case of certain characters, which enables them to cast some light on the circumstances of their lives and the importance of love. Finally, it highlights the shift from a certain ossified world towards a more dynamic, ambiguous one. In order to break with outdated ideologies such as patriarchy, as well as with social and psychological fossilisation, resulting from, among other things, the alliance between politics and an oppressive Catholic Church, a 'war' has broken out, allowing a new sort of intimacy between men and women. The works of Mcgahern reveal some aspects of the transformation of Eamon de Valera's Ireland to that of Mary Robinson.


  • Résumé

    Le @point de départ de ce travail est la constatation que l'oeuvre de Mcgahern s'inscrit dans la logique de la quête. Nous avons démontré comment les protagonistes cherchent à donner un sens à leur existence. A la recherche d'une vision cohérente, l'auteur expérimente, en ajustant constamment l'angle de perspective d'un même thème. Le mélange qui en résulte n'a rien d'un amalgame. Nous avons proćédé à une classification des différents ouvrages selon le degré de réussite des personnages à percevoir un sens à leur existence, ce qui est souvent étroitement lié à un accès au bonheur qui est, à son tour, lié à une prise de distance de leur passé morose et défragmenté. Nous avons tenté de mettre l'accent sur leur possible succès qui sous-entend souvent la présence d'une personne aimée, capable d'aider le héros à déloger les forces paralysantes qui l'ágacent et qui s'affirment à travers la confusion, la souffrance, la solitude, le sentiment d'inutilité face à la vie et l'absence d'amour et d'intimité. On ferait donc injustice à cette oeuvre en la réduisant à son apparence première qui est souvent profondément pessimiste. Nous avons travaillé principalement sur les axes de l'état émotionnel des personnages et de leurs relations familiales ainsi qu'amoureuses. Notre classification montre le développement d'un dynamisme mental dans certains cas, leur permettant de jeter un peu de lumière sur les circonstances de leur vie et la place tenue par l'amour. Finalement, nous avons fait apparaître le glissement d'un monde sclérosé certain vers un monde plus dynamique mais ambigu. Pour rompre avec les idéologies périmées, dont le patriarcat fait partie, ainsi qu'avec la pétrification sociale et psychologique, nées entre autre de l'alliance entre la politique et une Eglise catholique oppressive, une 'guerre' s'est déclenchée, permettant une nouvelle intimité entre hommes et femmes. L'oeuvre révèle des aspects de la transformation de l'Irlande valérienne en une Irlande robinsonienne.

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Informations

  • Détails : 2 vol., (524p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. p. 501-519. Index

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  • Bibliothèque : Université Rennes 2 - BU centrale (Rennes).
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : TR RENNES 2002/83/1
  • Bibliothèque : Université Rennes 2 - BU centrale (Rennes).
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : TR RENNES 2002/83/2
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