Contribution à l'étude de la différenciation comportementale dans des groupes de rats soumis à une difficulté d'accès à la nourriture : influence des facteurs temporel et spatial ; mise au point d'un modèle simplifié

par Valérie Grasmuck

Thèse de doctorat en Neurosciences

Sous la direction de Didier Desor.

Soutenue en 2002

à Nancy 1 , en partenariat avec Université Henri Poincaré Nancy 1. Faculté des sciences et techniques (autre partenaire) .


  • Résumé

    En laboratoire, si on impose à un groupe de six rats de plonger pour atteindre la nourriture, de rapporter celle-ci dans la cage pour la consommer et ce uniquement 3 h par jour, une différenciation comportementale apparaît : environ la moitié des rats transporte les croquettes (transporteur, TR) alors que l'autre moitié les vole (non-transporteur, NTR). La fréquence des transports des TR fait que plusieurs croquettes sont souvent présentes simultanément dans la cage. Quand la durée d'accès à la nourriture n'est pas limite��e, la proportion de NTR reste équivalente dans les groupes. On observe alors souvent une seule croquette à la fois dans la cage. Ceci rend difficile pour son détenteur, qu'il soit TR ou NTR, de résister aux attaques des congénères. En plaçant (3 h par jour) des rats dans un environnement spatial modifié, nous avons offert la possibilité à ceux qui vont chercher les croquettes de s'alimenter à l'abri des vols des NTR. Les individus deviennent alors presque tous TR. La complexité des relations qu'établissent six rats rend l'étude comportementale difficile. A partir des groupes de rats différenciés, nous avons pu sélectionner des couples (TR/NTR) au sein desquels les relations sociales deviennent spécifiques et stables dans le temps. Cette stabilité nous permet de déterminer dans quelles mesures une modification du comportement de l'un des rats a une influence sur celui de l'autre et sur le fonctionnement du couple. Face à un défaut d'approvisionnement du NTR par le TR (TR rassasié préalablement), le NTR ne plonge pas. Mais, il déploie une activité locomotrice importante qui se traduit par des approches du TR et des visites fréquentes du tunnel. Placé seul dans le dispositif, l'activité du NTR diminue significativement. L'utilisation du couple nous ouvre des perspectives quant à une investigation pharmacologique, par un traitement du TR ou du NTR ou des deux rats, des mécanismes neurobiologiques qui sous-tendent le phénomène de différenciation sociale.


  • Résumé

    In laboratory conditions, a behavioural differentiation appeared in a group of six rats subjected to an experimental design in which access to the feeder was made difficult for 3 hours each day. The apparatus was designed to oblige rats to dive and swim under water and to make it nearly impossible for them to eat the food at the feeder. The rats were obliged to carry the pellet back to the experimental cage. In these conditions, about half of them brought back food pellets to the cage (carriers, C) while the others (non-carriers, NC) stayed in the cage and obtained food only by stealing it. The same proportion of rats became NC when time of access to food was not limited. In this last condition, only one food pellet was usually in the cage at the same time whereas there were several pellets at once when access was limited to a 3-hour daily period. This way, it was difficult for the holder of the pellet, C or NC, to keep it and resist the attacks of others when access to the food was free. In another experiment, we allowed (for 3 hours each day) rats which dived to consume the food in a second cage away from the NC. Then, almost all rats became C. With groups of differentiated rats, we selected pairs (C / NC) in which social relations became specific and stable over time. This stability allowed us to determine to what extent a behavioural modification of one of the two rats had an influence on the other one and on the functioning of the pair. When the C did not carry food to the NC (the C was satisfied before the test), the NC did not dive, but it had important locomotive activity. It often came close to the C and frequently visited the tunnel. Left alone in the device, the NC significantly decreased its activity. This experiment on a pair opens up perspectives for a pharmaceutical investigation, through a treatment of the C, or the NC, or both rats, of the neurobiological mechanisms underlying the phenomenon of social differentiation

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Informations

  • Détails : 419 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury

Où se trouve cette thèse ?

  • Bibliothèque : Université de Lorraine (Villers-lès-Nancy, Meurthe-et-Moselle). Direction de la Documentation et de l'Edition - BU Sciences et Techniques.
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : SC N2002 249
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