L'univers du préhistorien : science, foi et politique dans l'oeuvre et la vie d'Edouard Desor : 1811-1882

par Marc-Antoine Kaeser

Thèse de doctorat en Sciences Humaines

Sous la direction de Claude Blanckaert et de Michel Egloff.

Soutenue en 2002

à Paris, EHESS en cotutelle avec Neuchâtel .


  • Résumé

    Dès son institution comme objet d'étude, la préhistoire soulevait des enjeux politiques et métaphysiques considérables. Associant de manière novatrice les humanités et les sciences naturelles, elle faisait en outre intervenir des domaines de savoir très différents. Notre propos consiste à mettre en lumière la complexité foisonnante des paramètres qui ont présidé aux premières réalisations de cette nouvelle entreprise de connaissance. Pour ce faire, nous avons opté pour une approche biographique. Conçue comme une forme de microhistoire, la biographie permet en effet d'embrasser de manière concrète l'ensemble des facteurs idéologiques, sociaux, culturels, intellectuels, humains et spirituels qui interviennent dans la construction de la science, en rétablissant les interactions et les enjeux originaux qui ont donné forme à la future discipline. Par la richesse des sources historiques disponibles comme par sa personnalité, Edouard Desor ouvre des perspectives inombrables. Géologue, paléontologue et préhistorien, homme d'affaires, politicien et animateur religieux, il s'est en effet investi dans l'intégration de tous ces domaines qu'il jugeait indissociables. Voyageur polyglotte, desor a de plus occupé des positions stratégiques dans les réseaux savants internationaux. Fonctionnant comme médiateur entre des styles et des traditions de recherche différents, il nous permet de questionner le rôle communément attribué à l'essor des nationalismes européens dans le développement de la préhistoire. Au total, ce parcours illustre le caractère contingent des formes adoptées par la future discipline. A l'examen de l'histoire, la plupart des catégories analytiques de la recherche actuelle apparaissent comme le produit de configurations savantes et de débats caducs et oubliés. En un mot, la préhistoire moderne se meut dans des cdres définis pour un tout autre usage, en vertu d'un ontexte très différent d'aujourd'hui : elle est prisonnière d'un héritage intellectuel périmé.


  • Résumé

    From its very establishment as a theme of research, prehistory had far-reaching, political and metaphysical consequences. Innovativingly combining the humanities and the natural sciences, it furthermore mobilized very different domains of knowledge. It is my intention to show the intricacy of the parameters which governed the beginings of prehistoric archaelogy. To that end, I have opted for a biographical approach. Viewed as a form of "microhistory", the scientific biography actually alloxs to concretely encompass the interactions between all the ideological, social, cultural, intellectual, hulan and spiritual components which are at stake in the construction of science. Thanks to the wealth of the related archival material, as well as to the nature of his career, the life of Edouard Desor offers numerous prospects. As a geologist, a palaeontologist and a prehistorian, a businessman, a politician and a religious official, Desor indeed constantly connected all these different undertakings which he understood as indissociable. A French, Swiss and German polyglot traveller, he also occupied strategical positions in the international scientific networks. Since he acted as a mediator between different, national, styles and traditions of research, he sheds new light on the presumed role of the raising, European nationalisms in the development of prehistoric archaeology. All in all, Desor's path illustrates the contigent nature of the shape of the future discipline. In a historical perspective, most of the analytical categories of modern prehistory appear to proceed from forgotten and invalided debates, as well as from sociological, interpersonal circumstances of the past. In brief, the present discipline is moving within a framework which has been shaped for a very different use, in accordance with a very different context : prehistory is prisoner of an outdated intellectual legacy.

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Cette thèse a donné lieu à une publication en 2004 par L'Harmattan à Paris [etc.]

L'univers du préhistorien : science, foi et politique dans l'oeuvre et la vie d'Edouard Desor (1811-1882)


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Informations

  • Détails : 512 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. p. 463-512

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  • Bibliothèque : Université de Bourgogne. Service commun de la documentation. Section Droit-Lettres.
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : 930.1/1486
  • Bibliothèque : Université Charles de Gaulle. Service commun de la documentation.
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : ZE-G 45001
  • Bibliothèque : École des hautes études en sciences sociales. Thèses.
  • Non disponible pour le PEB
  • Cote : TPE 2005-125
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Cette thèse a donné lieu à une publication en 2004 par L'Harmattan à Paris [etc.]

Informations

  • Sous le titre : L'univers du préhistorien : science, foi et politique dans l'oeuvre et la vie d'Edouard Desor (1811-1882)
  • Dans la collection : Histoire des sciences humaines
  • Détails : 1 vol. (621 p.)
  • Notes : Autre tirage : 2005.
  • ISBN : 2-7475-6409-6
  • Annexes : Bibliogr. p. [483]-598. Notes bibliogr. Index
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