Le corps dans les journaux de femmes aux Etats-Unis : 1830-1870

par Claire Sorin

Thèse de doctorat en Monde anglophone

Sous la direction de Hélène Christol.

Soutenue en 2001

à l'Université Aix-Marseille 1 .


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  • Titre traduit

    Representation of the body in american women's diaries, 1830-1870


  • Résumé

    Fondée sur l'analyse de seize journaux écrits par des Américaines "ordinaires" entre 1830 et 1870, cette étude se propose de mettre au jour les interactions entre l'expérience individuelle et l'idéologie de la "vraie féminité" qui plaçait les femmes au centre du culte de la domesticité. La lecture des textes se concentre sur le corps qui occupait une position ambivalente dans la représentation de soi : à la fois source de honte et emblème de vertu, objet d'études médicales soulignant ses mystères et de discours religieux exaltant sa nature angélique, le corps féminin idéal se devait en effet d'être asexué mais fécond, pur mais nourricier, complexe mais contr^olé. Parallèlement à la prolifération de discours définissant la féminité à cette époque, on constate chez les femmes une tendance croissante à pratiquer l'écriture de soi, essentiellement par le biais du journal qui était un instrument de socialisation et un outil d'expression personnelle. Il se dessine dans ces textes du quotidien un archétype du corps autobiographique destiné à répondre aux impératifs de la culture et aux spécificités de l'expérience : la sexualité et la grossesse, en particulier, sont escamotées ou codées afin de garantir la respectabilité des journaux. A l'inverse, on trouve un langage du corps malade qui permet aux diaristes d'affirmer une certaine féminité et de décrire indirectement les phénomènes non dicibles. En exploitant ou en rejetant la fragilité présumée du corps féminin, les diaristes produisent aussi un discours subversif. Le fait que le corps autobiographique fasse l'objet de découpages et de censure indique que les femmes ne disposaient pas des mots aptes à décrire certains pans de l'expérience et surtout qu'elles ne considéraint pas leur journal comme un espace purement intime. Ceci posa la question du statut de ces textes qui, tendant à une certaine exemplarité, s'apparentent souvent à des oeuvres autobiographiques destinées à pérenniser leur auteur. Pour être modestes et parfois commencés au nom des autres, ces journaux offrent un espace de liberté propice à une quête identitaire et à un discours qui allie conformisme et subversion, résistance et renoncement, désir d'appartenance et revendication de la différence

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Informations

  • Détails : 2 vol. (662 f.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. f. 632-653. Index

Où se trouve cette thèse ?

  • Bibliothèque : Université d'Aix-Marseille (Aix-en-Provence. Schuman). Service commun de la documentation. Bibliothèque universitaire de lettres et sciences humaines.
  • Disponible pour le PEB
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