Histoire et mythologie dans l'epopee des punicia de silius italicus

par MEDHA ABDEL BAKY

Thèse de doctorat en Études latines

Sous la direction de RENE MARTIN.

Soutenue en 2000

à Paris 3 .


  • Résumé

    L'epopee des punica raconte, en dix-sept livres, la deuxieme guerre punique depuis la prise de sagonte par hannibal jusqu'a la victoire remportee par scipion a zama. L'etude qui en est ici presentee se divise de la maniere suivante ;la premiere partie est consacree a une presentation du genre epique a rome et a la situation des punica dans ce secteur de la litterature latine ; on s'y interroge d'autre part sur les sources, a la fois historiographiques et poetiques, de silius italicus, et l'on y pose le probleme de l'originalite du poete. La deuxieme partie traite de la matiere proprement historique des punica. On y analyse, a travers les passages retracant les principaux episodes de la <<guerre d'hannibal>>. Ces analyses font apparaitre, d'une part que silius omet les evenements qui ne fontpas partie de l'action principale de son poeme, d'autre part qu'il use de ses sources historiographiques (dont la plus importante est l'histoire romaine de tite-live) avec beaucoup de liberte, en simplifiant volontaires les faits historiques et en deformant sensiblement un certain nombre d'entre eux. Il apparait qu'il n'avait sans doute pas sous les yeux les textes des historiens, mais travaillait le plus souvent de memoire, en cherchant a faire d'abord oeuvre creatrice. La troisieme partie porte sur la matiere specifiquement mythologique de l'epopee. Elle montre que la mythologie est consubstantielle eu recit, que les interventions divines sont fondamentales, et qu'elles tendent a reduire au second plan la causalite humaine. La guerre est declenchee par la deesse junon, qui parfois participe elle-meme aux batailles aux cotes d'hannibal, tandis que jupiter, de son cote, prend le parti des romains et en fin de compte leur assure la victoire. De ces analyses il resulte clairement que l'originalite de silius a consiste a operer la synthese de deux types preexistants d'epopee, le type mythologique (ou legendaire) et le type historique. Les punica sont une epopee historique. Mais silius a choisi, non sans quelque artifice, de traiter ces evenements reels a la maniere des epopees mythologiques. Ce mariage de la fable et de l'histoire lui a ete souvent reproche ; il n'en presente pas moins une reelle originalite et montre que silius n'a pas ete seulement un imitateur servile de virgile, mais a su faire preuve d'une authentique creativite.


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Informations

  • Détails : 143 p.
  • Notes : THESE NON CORRIGEE
  • Annexes : 8 ref.

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  • Bibliothèque : Université Sorbonne Nouvelle. Direction des Bibliothèques Universitaires. Section Censier.
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