Le temps mode d'emploi : problématiques et écriture du temps dans les romans de Georges Perec

par Julien Roumette

Thèse de doctorat en Littérature française

Sous la direction de Jean-Yves Pouilloux.

Soutenue en 1999

à Paris 7 .


  • Résumé

    La représentation du temps est au centre de l'écriture romanesque de Georges Perec. Son étude permet de distinguer et de mettre en perspective trois romans principaux qui forment comme un triptyque, chacun explorant de façon privilégiée une dimension temporelle et son approche psychologique : dans Les choses, l'avenir et les désirs des personnages ; dans Un homme qui dort, le présent et la possibilité de l'habiter ; dans La vie mode d'emploi, le passé et la mémoire. Chacun de ces romans est étudié selon trois axes complémentaires : en premier lieu, leurs structures narratives et les distorsions qui affectent la représentation du temps de l'histoire dans le récit ; le jeu des temps verbaux, et en particulier les effets autour du discours rapporté, ensuite, en montrant comment ils ménagent dans chaque œuvre des itinéraires de lecture, des chemins que le lecteur est invité à suivre (sont notamment étudiés l'imparfait dans Les choses ; le conditionnel, le futur et le présent dans les trois textes) ; la thématique et les problématiques temporelles, enfin. Ces trois dimensions de la représentation du temps se combinent dans chaque roman de façon cohérente autour de la problématique de l'éphémère et de l'éternel qui sert de fil directeur à cette étude. Dans Les choses, les personnages sont progressivement dépossédés de leur rêve d'une vie idéale qui échapperait au temps. Dans Un homme qui dort, le désir d'intemporalité se traduit par une volonté de désengagement de la vie, le personnage tentant sans parvenir à s'y maintenir, de se réfugier dans un présent sans profondeur ni tension. La disparition relègue cette problématique à un rôle très secondaire : la représentation du temps y relève d'autres logiques et d'autres images. Dans La vie mode d'emploi, elle est au centre de la réflexion esthétique sur le rôle et la possibilité de la création artistique, le tableau rêvé par Valène étant l'expression d'une vision qui embrasserait en même temps l'éphémère et l'éternel.

  • Titre traduit

    Time : a user's manual tenses and temporal issues in Georges Perec's novels


  • Résumé

    The figuration of time holds a central position in Georges Perec's novels. Three of these seem particularly relevant to a study of time in his work, each being mainly focused on a specific dimension of time and its psycho-existential approach: the future and the paradoxes of desire in Les choses - Things (a story of the sixties) -; nestling in the present in Un homme qui dort - A man asleep; the remembrance of the things past in La vie mode d'emploi - Life: a user's manual. Each novel is approached under three complementary lights: 1) its narrative structure and the distortions of the history by its narration ; 2) the gamut of tenses; the use of reported speech to warp the verbal texture according to the tense perspective of its element and open meaningful routes to guide and misguide the reader and control his readings of the 'facts' thus constructed; tenses and perspectives are thus coupled - Les choses with what this tense the French call 'l'imparfait', the three novels with 'present', 'futur' and 'conditionnel', to use the characterization of French grammarians; 3) finally, thematics and temporal topics. Perec's works rest on a representation of time based on a conflictual coexistence of the search for instants of eternity on the one side and the crushing sense of the fleeting ruthlessness of time. The characters of Les choses are gradually deprived of their dreams and dispossessed of the idealization that should wing them above the 'realities of life'. The will for eternity prompts Un homme qui dort to withdraw from his own true life into an empty, apathetical persistence in living without memories. Such worries recede in La disparition - A void-, which is devoted to other modes of absence but become central again in La vie mode d'emploi focused on the feasibility of an aesthetic transmutation of tenses and time; Valène's paintings foreshadow the marriage of fleeting time and eternity.

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Informations

  • Détails : 2 vol. (843 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 43 ref.

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