Le bonhomme richard de benjamin franklin a la conquete de l'europe : la diffusion d'un best-seller americain en france, en grande-bretagne et dans les etats allemands des annees 1770 a 1830

par Claire Lienhardt

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Daniel Roche.

Soutenue en 1999

à Paris 1 .


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  • Titre traduit

    Benjamin franklin's poor richard conquers europe. The spreading of an american best-seller in france, great britain and in the german countries from 1770 to 1830.


  • Résumé

    Benjamin franklin, auteur d'un celebre almanach en amerique au xviiie siecle, le poor richard almanack, ecrit pour l'edition de 1758 une "preface" qui, tiree a part, va devenir tres celebre dans le monde occidental. Ce petit livre expose le discours d'un vieil homme qui donne a ses voisins des conseils d'assiduite, de vigilance et de temperance dans le travail, afin de degager de l'argent pour vivre correctement et avoir une position sociale estimable. Le propos est parseme d'une multitude de proverbes, empruntes au poor richard almanack, que le vieil homme lit depuis des annees. L'objet de cette these est la recherche des causes du succes de cet opuscule americain en grande-bretagne, en france et dans les etats allemands, des annees 1770, debut de sa carriere editoriale europeenne, a 1830. L'examen de quatre-vingts editions du livre, recherchees dans les fonds des pays choisis, a permis de determiner que les lecteurs du poor richard etaient tres varies, du paysan au noble, avec cependant une majorite de gens issus des classes moyennes montantes. Quant a son succes, il a des causes multiples : l'aura fantastique de franklin dans l'europe pre-revolutionnaire, aura liee a sa notoriete scientifique et surtout a son action politique pour les jeunes etats-unis ; l'abondante presence de proverbes ; dans le texte, proverbes qui sont alors encore tres prises ; et un contenu moral et economique a la fois pratique, traditionnel et nouveau dans son fond, qui possede des atouts pour seduire le plus grand nombre lors de cette epoque charniere de la fin des lumieres et du debut du capitalisme.

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Informations

  • Détails : 2 vol. (522, 334 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. p. 505-516. Notes bibliogr.

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  • Bibliothèque : Institut de recherches historiques du Septentrion. Bibliothèque.
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