La societe des observateurs de l'homme (1799-1804) : genese, personnel et activites d'une societe savante sous le consulat

par Jean-Luc Chappey

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Catherine Duprat.

Soutenue en 1999

à Paris 1 .


  • Résumé

    La societe des observateurs de l'homme (1799-1804) est figee, depuis la fin du xixe siecle, dans un double systeme d'interpretations. D'une part, elle a acquis le statut << d'ancetre de l'anthropologie francaise >> ; d'autre part, elle apparait comme une antichambre institutionnelle et epistemologique du groupe des ideologues. Nous ecartant de ces representations canoniques, nous avons cherche a revisiter le groupe des observateurs et ses activites savantes (en particulier l'etude de l'enfant sauvage de l'aveyron et la preparation theorique de l'expedition maritime du capitaine baudin) en les replacant dans le contexte particulierement complexe de l'epoque consulaire. En insistant sur les trajectoires politiques et sociales des differents membres de cette societe savante, nous avons remis le projet savant dont ils se reclament, l'anthropologie, dans la perspective des conflits et transformations qui caracterisent l'epoque consulaire. Loin d'apparaitre comme une institution de savoir susceptible de creer les conditions d'un savoir scientiste et positif, la societe des observateurs de l'homme revele une tres forte heterogeneite, tant par les membres qui la composent, que par les modalites et les pratiques de savoir dont elle est le theatre. La mise en valeur et la comprehension des enjeux de cette heterogeneite nous a permis de preciser certains traits d'originalite de cette societe savante parisienne (en particulier l'absence d'une liste de son personnel et d'un recueil de ses memoires) qui, en depit de son existence ephemere, semble jouer un role decisif dans le processus generale de transformation de l'ordre des savoirs et des discours entre 1795 et 1810. En revelant les differentes strates de discours savants et les divers interets dont se reclament les individus, groupes et reseaux qui composent son personnel, il a ete possible de preciser la nature de l'anthropologie des observateurs et d'en montrer la fonction dans la << transition >> epistemologique, sociale et politique de 1800.

  • Titre traduit

    The societe des observateurs de l'homme (1799-1804) genesis, personal and activities of scientific society under the consulate


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Cette thèse a donné lieu à une publication en 2002 par Société des études robespierristes à Paris

La Société des observateurs de l'homme (1799-1804) : des anthropologues au temps de Bonaparte


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  • Détails : 927 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 626 ref.

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Informations

  • Sous le titre : La Société des observateurs de l'homme (1799-1804) : des anthropologues au temps de Bonaparte
  • Dans la collection : Bibliothèque d'histoire révolutionnaire , 5
  • Détails : 1 vol. (573 p.)
  • ISBN : 2-908327-45-7
  • Annexes : Bibliographie p. [529]-560. Notes bibliographiques. Index
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