Le génie français et allemand en campagne sur le front occidental d'août à novembre 1914

par Bernard Jouishomme

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Guy Pedroncini.

Soutenue en 1999

à Paris 1 .


  • Résumé

    Malgre les enseignements tires des experiences passees, le commandement a mal employe l'arme du genie en campagne pendant la guerre de mouvement en 1914 , notamment en ce qui concerne les communications et la fortification de campagne dans ses roles offensif et defensif. Six conflits majeurs repartis dans le temps entre 1861 et 1912 , sur des theatres d'operations aussi differents que l'amerique de la secession , le transvaal , les balkans , l'europe et l'extreme-orient, montrent que le genie a utilise des techniques variees, notamment la fortification de campagne qui a permis a certaines armees de preserver ses effectifs et a occasionne pour d'autres de terribles pertes pour avoir sous-estime l'importance du facteur terrain. La doctrine en france et en allemagne est resolument offensive et les reglements qui en decoulent vont dans le meme sens , mais le commandement ne se preoccupe pas trop de la "quatrieme arme". L'instruction genie dispensee est tres bien faite dans les corps du genie mais l'est moins dans l'infanterie et la cavalerie. Les materiels et equipements necessaires pour remplir la mission sont varies et assez bien adaptes dans les unites du genie et de pionniers avec une superiorite marquee pour l'armee allemande. Aout 1914 voit s'affronter une masse de deux millions d'hommes de l'alsace a la belgique. Du cote allemand , l'etat-major sait ce qu'il veut ; du cote francais, le manque de renseignements et parfois de decisions empechent d'avoir une vue precise du plan d'ensemble. Pendant quatre mois d'operations , sapeurs et pionniers qui remplissent correctement leurs missions sont en general mal employes. Cependant le commandement des deux cotes tire de nombreux enseignements qui concernent l'emploi, l'organisation et la realisation des differents materiels et equipements. Mais est-ce que les sacrifices consentis et les enseignements tires a court et moyen termes, serviront aux generations futures ?

  • Titre traduit

    ˜the œfrench and german engineers in the fields on the western front from august to november 1914


  • Résumé

    In spite of lessons from past experiences , command did not use the engineers correctly in the field from august to november 1914 , specially as far as lines of communication and field fortification are concerned in the offensive and defensive tasks. Six major wars took place from 1861 to 1912 , on different theaters of operations such as america during civil war , transvaal, the balkans, europe and far east. They showed that the engineers used varied techniques, mainly field fortification which allowed some armies to save personnel strength and produced to some other armies high casualties for underestimating the value of the factor terrain. In france and germany , the general doctrine was the offensive and the corresponding field manuals are in the same way , but command was not greatly concerned by the "fourth service". Training was generally well archieved in the engineer units but less efficient in infantry and cavalry ones. Equipments to carry out the missions were varied and basically well suited to the engineer and pioneer units with some superiority in the german army. Masses of about two million soldiers are going to face in august 1914 from alsace to belgium. The german imperial staff knows what he wants ; on the french side, the lack of informations and sometimes of decisions prevent command from having an overall plan. During four months of operations, sappers and pioneers carry out their mission properly but they are not always well commanded. Nevertheless , command of both side draw many lessons concerning the employment of engineers , organization and the manufacturing of different equipments. But will agreed sacrifices and lessons for the short and medium terms serve for future generations ?

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Informations

  • Détails : 3 vol. (903 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : Bibliogr. index

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