Images et incarnation de la vertu : les prix montyon (1820-1852)

par Sylvain Rappaport

Thèse de doctorat en Histoire

Sous la direction de Alain Corbin.

Soutenue en 1999

à Paris 1 .


  • Résumé

    En 1818, le baron montyon charge l'academie francaise de recompenser chaque annee des ouvrages "utile aux moeurs" et des "francais pauvres et vertueux". La selection permet de tracer un panorama des idees morales des notables durant la premiere moitie du xixe siecle et de mettre en lumiere les questions posees par la prise en consideration des femmes et des classes populaires, groupes juges mineurs. Les prix montyon revelent les peurs et les espoirs d'une epoque. Les bouleversements que connait la france - debut de l'industrialisation, affirmation du nouveau regime, montee de l'individualisme en relation avec les idees liberales- nourrissent les interrogations, les hesitations, les contradictions des moralistes. Les prix resonnent des craintes des notables. On plaint une societe ou progressent l'ambition et l'egoisme, ou s'affaisse la solidarite. On tremble parfois face a un peuple juge peu eduque, qui tendrait vers le crime et la revolte. On s'inquiete du role joue par les femmes et pour les controler, on tente de les confiner aux fonctions d'education ou de bienfaisance. Pour preserver le contrat social, les moralistes multiplient les instances de surveillance. Cependant les notables ne cedent pas au pessimisme. Leur reflexion reste impregnee de l'optimisme des lumieres. Ils croient encore en une bonte innee de l'homme et affirment leur confiance en l'avenir. Sous leurs plumes, les classes laborieuses et les femmes s'illustrent d'abord par leur vertu, une capacite instinctive a aimer son prochain, a se sacrifier pour lui. Cette vertu est imprudente, elle detruit les economies que la morale apprend a accumuler. Elle est pourtant louee. Les pauvres et les femmes n'apparaissent plus comme des groupes dangereux. Garants de l'union sociale, ils sont un atout pour leur pays et leur epoque. Les moralistes oscillent entre ces deux visions. Leur volonte affirmee d'integrer les "mineurs" se heurte au desir de garantir la preeminence de leur classe.

  • Titre traduit

    Images and incarnations of virtue : the montyon foundations (1820-1852)


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Informations

  • Détails : 2 vol. (599 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 322 ref.

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  • Bibliothèque : Institut de recherches historiques du Septentrion. Bibliothèque.
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  • Cote : MIC TH 2889
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