Les muckrakers et le reve d'amerique, 1900-1912.

par Nicolas Gachon

Thèse de doctorat en Études anglaises

Sous la direction de André Muraire.

Soutenue en 1999

à Nice .


  • Résumé

    Jeunes gens epris de litterature issus des milieux proteges de la classe moyenne, ceux que theodore roosevelt affubla de l'epithete << the men with the muck-rakes >> (ou muckrakers) un matin d'avril 1906 avaient ete propulses au coeur d'une eprouvante dialectique de l'art et de l'experience au moment de leur entree, presque malgre eux, dans l'univers recemment professionnalise de la presse. Veritable carcan pour l'artiste en puissance, le journalisme leur avait impose une confrontation brutale avec les zones les plus sombres (the muck) de la democratie americaine, rassemblant des individualites diverses autour d'une cause commune : epurer la societe des maux qui l'accablaient en ce debut de xxe siecle. N'envisageant rien de moins que de reconstruire le monde, le muckraker devint une sorte de figure christique, associant de maniere audacieuse le substrat religieux de son enfance et les nouveaux developpements de la science. Chatiant leur pays a hauteur de l'amour qu'ils lui portaient, transfigurant un reve americain galvaude en reve d'amerique susceptible de prolonger le mythe au-dela de la societe industrielle, les muckrakers militaient pour une restauration du lien entre individu et societe, entre materialisme et ethique, comme entre l'art et l'experience. C'est au coeur de la philosophie developpee par william james qu'ils avaient decouvert la synthese permettant de concilier l'inconciliable : danvin et dieu, marx et jesus, reformisme et utopie. Le pragmatisme avait transforme leur foi religieuse en ideaux democratiques susceptibles de radicaliser les balbutiements du liberalisme moderne. Seul un dieu omniscient, pourtant, aurait reellement pu reconstruire le monde. Faute de pouvoir actualiser leur reve d'amerique par rapport au reve americain, les muckrakers, fideles a leur vocation premiere, l'ecrivirent dans un incessant va-et-vient entre art et experience, soulevant des problemes majeurs que la democratie americaine n'est a ce jour toujours pas parvenue a resoudre.


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Informations

  • Détails : 476 p.
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 584 ref.

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  • Bibliothèque : Université Nice Sophia Antipolis. Service commun de la documentation. Section Lettres, arts et sciences humaines.
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