L'image du bucheron dans les recits d'hier et d'aujourd'hui : etude comparee de recits franco-suisses : dauphine, savoie, vaud, valais

par Nicolas Abry

Thèse de doctorat en Ethnologie

Sous la direction de Nicole Belmont.

Soutenue en 1999

à Paris, EHESS .


  • Résumé

    L'exploitation forestiere alpine a tres tot recouru a une main d'oeuvre etrangere. En effet, les populations locales prisent dans le systeme de l'agro-pastoralisme ne pouvaient guere etre debauchees pendant de longues periodes. De plus, l'accomplissement du travail du bucheron reclame la maitrise de techniques de precision. Pour l'abattage -diriger la chute d'une masse evaluee en tonnes- mais aussi, plus particulierement pour notre terrain, pour le debardage ; controler la descente de grumes dans une forte declivite. C'est grace a la competence de bucherons originaires principalement du sud-tyrol -autrichiens puis bergamasques- que ces difficultes furent resolues : la rise concue comme un glissoir en bois et les cables forestiers aeriens dont le +quatre fils;. Pour apprehender ces etrangers, les populations ont pu se servir de l'image fournie par les etres sauvages. Ainsi, le bucheron s'est vu attribuer des caracteristiques des fees presentees comme malfaisantes. Cette parente formelle est rendue possible par une proximite -les fees (dryades) resident dans les arbres- mais aussi parce qu'elles assurent comme nos bucherons un monopole sur certaines techniques forestieres. Si l'aspect technique demeure tres fort dans le genre legendaire, il est absent des contes ou le bucheron est decrit souvent comme un etre qui ne reussit que par sa force. Cette image est encore assez vehiculee de nos jours meme dans les milieux academiques. On surevalue la force, on oublie l'indispensable technique qui diminue le risque. Pourtant, c'est bien la competence technique qui est mise en avant chez les professionnels pour cette activite jadis reservee a un groupe, enseignee aujourd'hui dans un cadre scolaire et partagee entre locaux et etrangers. Sans oublier la ruse, l'intelligence efficace qui surmonte l'obstacle rencontree, identifiee comme la metis des l'antiquite et attribuee aussi bien a l'ingenieur qu bucheron.

  • Titre traduit

    The image of the woodcutter in narratives of yesterday and nowadays. A comparative study of french and swiss narratives (dauphine, savoy, vaud, valais)


  • Résumé

    LUMBENNG IN THE ALPS DEPENDED VERY EARLY ON FOREIGN WORKERS. INDEED THE FARMERS COULD NOT BE HIRED FOR LONG PERIODS WITHOUT ENDANGERING THEIR OWN FARMING. BESIDES, WOODCUTTING REQUIRES SPECIFIC TECHNIQUES. FIRST FOR FELLING, WICH MEANS CONTROLLING THE FALL OF SUCH A HUGE MASS AS A TREE WITH ITS KINETIC ENERGY. THEN FOR CONVEYING, VHICH IN OUR ALPINE COUNTRIES MEANS ESSENTIALLY SHOOTING LOGS DOWN STEEP SLOPES. THE SKILLS OF WOODCUTTERS FROM SOUTH TYROL -AUSTRIANS THEN BERGAMASQUES- HAVE THEREFORE BEEN CALLLED FOR TO SOLVE THESE DIFFICULTIES : THUS "RISE" IS THE NAME THEY GAVE TO A TOBOGGAN BUILT WITH LOGS, AND THEY INTRODUCED THE FOREST CABLES, ESPECIALLY THE "FOUR WIRES". TO CONCEIVE OF THESE FOREIGN OUTSIDERS, PEOPLE HAVE REUSED THE IMAGE OF THE WILD BEINGS THEY WERE FAMILIAR WITH AND HAVE TRANSFERRED TO WOODCUTTERS THE EVIL-MINDEDNESS ATTRIBUTED TO THOSE WILD PEOPLE. SUCH A FORMAL KINSHIP WAS MADE POSSIBLE BY THE FACT THAT FAIRIES LIVED IN THE TREES (DRYADS) AND ALSO MONOPOLISED MANY FOREST TECHNIQUES, AS WOODCUTTERS DID. THOUGT THE TECHNICAL ASPECT IS EVIDENT IN LEGENDS, IT IS MISSING IN TALES, WHERE THE WOODCUTTER OFTEN APPEARS AS A STRONG MAN UPROOTING TREES, QUITE ONLY RESORTING TO PHYSICAL POWER. THIS IMAGE IS STILL PREVALENT TODAY. Strength IS OVERESTIMATED IN COMPARISON WITH TECHNIQUE, THOUGH THE LATTER IS ESSENTIAL TO PREVENT THE RISKS. HOWEVER, THE PROFESSIONALS ARE DWALLING ON THIS TECHNICAL COMPETENCE FOR A WORK ONCE RESERVED TO A SMALL GROUP, NOW TAUGHT IN SCHOOLS, AND SHARED AMONG LOCALS AND FOREIGNERS. FINALLY WE DO NOT FORGET THE "DECEPTION" SIDE, I. E THE EFFICIENT INTELLIGENCE THAT OVERCOMES THE ENCOUNTERED OBSTACLE, CALLED "METIS" BY ANCIENT GREEKS AND ALREADY CONFERRED ON ENGINEERS AS WELL AS ON WOODCUTTERS.

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Informations

  • Détails : 2 vol. (859 p.)
  • Notes : Publication autorisée par le jury
  • Annexes : 354 ref.

Où se trouve cette thèse\u00a0?

  • Bibliothèque : Centre Technique du Livre de l'Enseignement supérieur (Marne-la-Vallée, Seine-et-Marne).
  • Disponible pour le PEB
  • Cote : EHESS H 1999 30 1-2
  • Bibliothèque : Fondation Maison des sciences de l'homme. Bibliothèque.
  • PEB soumis à condition
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